「臥底」建功,美國佛州捕獲有史以來最大的緬甸蟒:5.4米,195斤!!

花樱 2022/11/19 檢舉 我要評論

佛羅里達大沼澤地是北美最大的亞熱帶荒野,過去這里的食物鏈頂端屬于黑熊、美洲短吻鱷、美洲獅「三分天下」。但在40年前,這片郁郁蔥蔥的濕地上迎來了一種 新的頂級捕食者—— 緬甸蟒。它們巨大的尺寸——超過16英尺(約4.8米)更長,大量摧毀了佛羅里達大沼澤地生態系統中的本地哺乳動物種群。

由于緬甸蟒的體色具有一定偽裝性,龐大體型的危險性,以及緬甸蟒本身超高的繁殖率(雌蟒每年可以產下 50-100 個卵),使得美國多年來試圖遏制緬甸蟒泛濫的效果不佳。

在此期間,科學家想出了一個特別的方法—— 「招募」緬甸蟒幫忙。

據《國家地理》報道,在一條雄性緬甸蟒的「幫助」下,美國佛州西南部自然保護區的研究人員捕獲了該州 有史以來最大的緬甸蟒:重約97.5公斤,約5.4米長

#緬甸蟒#

緬甸蟒如何占領佛羅里達的?

佛羅里達州的緬甸蟒入侵問題可能始于 1970 年代或 80 年代被釋放到野外的寵物。在科學家們意識到發生了什麼之前,入侵的蟒蛇已經建立了繁殖種群。在這片溫暖、泥濘、沼澤的棲息地里,原本就是東南亞叢林王者和游泳高手的緬甸蟒幾乎沒有天敵,短吻鱷、山貓、白尾鹿等等動物紛紛成為巨蟒的腹中食物。

美國地質調查局 (USGS) 的一項數據可以表達緬甸蟒有多麼的殘暴:從 1997 年到 2012 年,大沼澤地的浣熊、負鼠和山貓的數量分別下降了 99.3%、98.9% 和 87.5%。與此同時,沼澤兔、棉尾兔和狐貍則基本上消失了。

值得一提的是,緬甸蟒在佛州大沼澤地泛濫已是事實,但實際上,佛州當局也不知道整個大沼澤地究竟有多少緬甸蟒(推測 數量為3萬-30萬之間),即使當地每年舉辦捕蟒挑戰賽捕獲幾百條。這在很大程度上是因為大沼澤地面積廣,而且緬甸蟒本身就是一個偽裝大師,其身上斑駁的花紋很好地融入了灌木叢生的環境。加上大多數情況下,這些巨蛇蜷縮成緊密的球,蜷縮在茂密的灌木叢中或地下洞穴。

蛇找蛇最簡單:給蛇裝GPS!

前面說過控制緬甸蟒的數量存在很大的難度,因此佛州西南部自然保護區的生物學家在2013年想出了一個在廣闊的大沼澤地精確尋找緬甸蟒的最佳方法:捕獲雄性巨蟒,在它的體內 植入無線電GPS將其變成 「臥底」,然后在捕獲地點放回。

在緬甸蟒的繁殖季節(從12月到4月),雄性巨蟒會專注于尋找雌性緬甸蟒。當雌性巨蟒在草叢中滑行時,它們會分泌信息素,這是一種吸引雄[性.交]配的特殊化學物質。「臥底」雄性蟒蛇會通過追蹤雌性的氣味來追蹤它們,這意味著研究人員也可以追蹤它們。如此一來,研究人員通過無線電遙測技術,就可以瞄準和清除繁殖的雌性蟒蛇并破壞產卵周期。

而自這個方法實施以來,科學家已經從100平方英里的土地上清除了1000條的緬甸蟒,重量超過26000磅(約11噸)。

這次科學家能捕獲佛州最大的雌蟒,也是歸功于「臥底」。

由生物學家伊恩·伊斯特林(Ian Easterling)、動物學家伊恩·巴托澤克(Ian Bartoszek)、和實習生凱爾·芬德利(Kyle Findley)三人組成的保護協會蟒蛇追蹤小組,在去年12月捕獲了一條 3.7米長的雄性緬甸蟒——被稱為「Dion」。他們在其身上安裝了無線電GPS,隨后放回野外。

當數據顯示Dion在原地待了幾十個小時后,三人跟隨信號深入大沼澤地,發現Dion正在和一條雌性巨蟒纏綿。趕走Dion后,三人花了20分鐘左右才將巨蟒捕獲。

三人將巨蟒運回了實驗室,測量顯示巨蟒重達 215磅(約97.5公斤),長度為17.7(約5.39米)

隨后的尸檢顯示:在它的消化道里,他們發現了一個拳頭大小的毛球、骨頭和一大塊蹄子,這是 一只成年白尾鹿(30公斤)的證據。這證實了生態學家之間的共同恐懼,即緬甸蟒正在破壞天然食物鏈,并在競爭中勝過山貓和美洲獅等本土掠食者。

同時還在巨蟒體內發現 122 個正在發育、大致呈球形的「卵泡」。這又是一項新的記錄,緬甸蟒平均一次產下 45 個卵。

現存最大的蛇可能有多大?

別看這次捕獲的緬甸蟒長達5.3米,近100公斤,但在作為地球上最危險、最普遍的動物之一的蛇類家族中,緬甸蟒無論長度還是重量,都不是NO.1。事實上,關于「大」這個詞的定義,指的是最長的還是最重的呢?

就緬甸蟒的記錄顯示,目前 捕獲最長的緬甸蟒(雌性)為18.9 英尺(5.76米),于2020年10月在邁阿密以西約 35 英里處的 L-28 Tieback 運河附件捕獲,體重沒有測量(蟒蛇吃沒吃東西差距很大)。而人工圈養最長的緬甸蟒為 18.9 英尺(5.74米),存活時間長達27年。

但就長度而言,「蛇王」的寶座屬于 網紋蟒。2016年,馬來西亞的一個建筑工地捕獲一條長 26.25 英尺(8 米),重約 550 磅(250公斤)的網紋蟒(產卵期),可惜它在被捕后幾天就死了。不過這條網紋蟒沒有第三方機構驗證,只是馬來西亞媒體報道,可能存在水分。而圈養最長的網紋蟒為 「美杜莎」,長 25.2 英尺(7.67 米),重 350 磅(158.8 公斤)。

如果就重量而言,地球上還沒發現有比亞馬遜森蚺更重的蛇。據報道顯示,探險家 WL Schurz 于 1962 年發現了最大的(經過驗證的)森蚺,長度接近 27.8 英尺(8.47米),蛇身直徑約為30 厘米,體重超過 550 磅(250公斤)。不過這種極端的個體十分罕見,就平均而言,亞馬遜森蚺的長度約為 15.1 到 16.4 英尺,而且雌雄重量差異很大,一般在30公斤到 70公斤左右。但 同時考慮長度和重量,森蚺是地球現存上最大的蛇

值得一提的是,巨蟒在我國神話故事中有濃重的一筆,像女媧、相柳那樣人首蛇身的形象不在少數。又如《山海經·大荒北經》中「人面蛇身,全身為赤紅色,身長千里」的燭九陰就住在秦嶺,以至于老一輩口中流傳:秦嶺深處有盤山巨蟒……有沒有大家應該心里有數。

當然,地球上現存的巨蟒在 泰坦巨蟒面前都是「小巫見大巫」了。幸運的是,它早已滅絕了。

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