為何母螳螂「事后」會吃掉公螳螂?原來我們被黑貓警長欺騙了多年

aiya 2022/11/25 檢舉 我要評論

小時候看黑貓警長動畫片的時候,黑貓警長處理過這樣一樁案子。案件中螳螂姑娘在證詞中說,雌螳螂交配后一定會吃掉雄螳螂。但是這種說法其實并不準確,我們被黑貓警長欺騙了多年。今天這篇文章,我將會為螳螂姑娘正名。

全世界共有2000多種螳螂,在我們中國就有51種。它是一種肉食性昆蟲,獵捕各類昆蟲和小動物,分布在南美洲的一些特殊種類的螳螂,還能不時攻擊體型比自己大得多的生物。螳螂生性殘暴好斗,大多數都有著同類相殘的現象,這是因為螳螂在野外能夠吃飽的幾率很小,所以它們不會放過捕食弱小同類的機會。尤其是成體之后的雌性螳螂,它們幾乎不會放過任何一種在自己捕殺能力范圍內的生物,包括但不限于小型鳥類、蛇甚至蜥蜴。雖然有某些種類的螳螂也可以群養,但其中一些個體在蛻皮的虛弱期還是會被同類吃掉。

交配過程對于一只雄螳螂來說可謂是「九九八十一難」。大多數雌性螳螂在羽化后的15-30天左右達到性成熟,此時它們會將一種特殊的信息素通過尾部的產卵瓣散到空氣中,雄螳螂通過感知這種信息素得以找到雌螳螂進行交配。但是雌螳螂卻沒有感知的能力,它是無法分辨雄螳螂和獵物的,所以雄螳螂只能小心翼翼地靠近。但是,在這個過程中,一旦被提前發現,那麼被雌螳螂抓住并且吃掉,就是逃不過去的悲慘命運了。

在距離目標20厘米左右時,雄螳螂會迅速飛到雌螳螂的背上,不斷地用觸角拍打雌螳螂,同時制造出很大的動靜。這一系列動作一定要一氣呵成,不然可就相當于給媳婦送免費的外賣了。通過用觸角拍打讓雌螳螂安靜下來后,就可以辦「正事兒」了。不過不要以為到這里就可以高枕無憂,一旦雄螳螂的「服務」讓雌螳螂感到抗拒。就極有可能被拽下來「分頭行動」。但由于生物強大的繁殖本能以及螳螂失去頭部后依舊能存活數小時的特性,強壯的雄性會不停地往反方向拉扯身體,最終扯掉自己的上半身,繼而在雌螳螂專心致志進食的時候,用自己的下半身和下半生繼續完成交配。而弱小的雄性則會被直接拽下來吃掉,沒有任何交配的機會。交配完成后,雄螳螂會直接飛走并尋找下一個雌性。只要它足夠小心,一只健康的雄螳螂可以交配5-10次之久。所以按道理講,雄螳螂在交配之后應當是安全的,只有上位失敗的弱者才會被吃掉。

那為什麼會有「螳螂夫妻婚后不睦」這樣的說法出現呢?

這是因為以往的大多數觀察案例幾乎都是在封閉容器中進行的,這就相當于把雌螳螂和雄螳螂混養在一起。讓交配之后的雄螳螂與進食欲望最強的雌性螳螂關在一起,這不是逼著螳螂姑娘「弒夫」嘛?科學家里斯克和戴維斯發現了這一實驗缺陷,并于1984年做了一系列改進實驗。他們事先讓螳螂吃飽喝足,并且調暗燈光,用攝像機觀察代替直接觀察,從而讓螳螂夫婦足夠地放松。結果在三十場交配中,沒有一場出現了吃夫現象。相反地,他們首次紀錄了螳螂復雜的求偶儀式。雌雄雙方翩翩起舞,整個過程短的只有10分鐘,長的高達兩個小時。

里斯克和戴維斯認為,以前人們之所以頻頻在實驗中觀察到螳螂吃夫,原因之一就是在直接觀察的條件下,失去「隱私」的螳螂夫婦沒有機會舉行求偶儀式,而這個儀式恰能消除雌螳螂的惡意,是雄螳螂能成功交配所必須的前提之一。另一個重要原因是實驗室喂養的螳螂經常處于饑餓狀態,雌螳螂饑不擇食,才把丈夫當美味。

為了證明這個原因,里斯克和戴維斯在1987年又做了一系列補充實驗。他們讓不同饑餓程度的雌螳螂與相同狀態的雄螳螂交配,結果顯示,處于高度饑餓狀態的雌螳螂一見到雄螳螂就飛撲捕食,根本無心繁殖;處于中度饑餓狀態的雌螳螂會進行交媾,但在交媾過程中或交媾之后會試圖吃掉配偶;而那些沒有餓著肚子的雌螳螂則并不會吃掉配偶。可見雌螳螂吃夫的主要原因還是食物短缺。

1992年,勞倫斯在葡萄牙進行了首次大規模的野外研究。在野外,雌螳螂大概處于中度饑餓,因此在他觀察到的螳螂交尾現象中大約31%發生了吃夫行為。

我們都知道,孕婦營養好,寶寶才健康。吃掉雄螳螂,對螳螂后代也的確有益。1988年的一項研究表明,那些吃掉了配偶的雌螳螂,其后代數目比沒有吃掉配偶的要多20%。螳螂媽媽明顯也懂得這個道理,所以我們可以推測,如果在交配前讓螳螂媽媽吃飽喝足,或是交配后能及時提供食物補給,也許螳螂爸爸就可以幸免遇難。但是在野外,螳螂媽媽顯然沒有耐心等待補給,所以螳螂弒夫慘案才會屢見不鮮。

通過這次探索,我們可以發現,真理的發掘不是一蹴而就的。科學的研究也會有謬誤,再精確的模擬也不能完全復刻自然。如果我們過于膚淺地認識世界,就會有許多生物因此背上黑鍋。神奇的自然界還有許多值得我們探索的未知領域,跟緊熊探長的腳步,一起做動物的正名人吧!

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