世界上竟有蜈蚣會吃鳥?30多厘米蜈蚣年吃3700只鳥,為何這麼大?

aiya 2023/01/02 檢舉 我要評論

通常,被蜈蚣咬傷的人會被劇毒折磨。然而「一物降一物」,蜈蚣就算再毒也有可以降伏它的天敵,常見的雞就可以輕松捕食蜈蚣。不過這一切在澳洲的一個小島上發生了反轉,這個小島上生活著一種體長30.5厘米的巨蜈蚣,它一年平均吃掉3700只海鳥。

究竟是什麼蜈蚣這麼厲害?它是如何捕食海鳥的?世界上還有沒有比它還要大的蜈蚣?

吃蜈蚣的公雞

什麼蜈蚣這麼厲害?

這種「可怕」的蜈蚣叫菲利普島蜈蚣 (Cormocephalus coynei),因為分布在澳大利亞東部的菲利普島而得名。

(1)體型十分巨大

雖然菲利普巨蜈蚣并不是世界上最大的蜈蚣,但是在全世界大蜈蚣中還是能排得上號。菲利普島蜈蚣的平均體長為30.5厘米,雖然不算太長,但在蜈蚣中已經是個龐然大物了。要知道普通的蜈蚣也就10厘米左右,需要三條連在一起才有一條菲利普島蜈蚣那樣長。

菲利普島蜈蚣過長的身體和澳大利亞獨特的自然環境密不可分。根據板塊構造學說,澳洲大陸早在兩億年前就和歐亞大陸分離了。獨立的大陸仍然生存著許多仍然保留著部分遠古特征的生物,比如有袋動物。

帶崽的袋鼠

菲利普島蜈蚣也不例外,它的祖先是節胸蜈蚣。這種生活在三億多年前的無脊椎動物長達0.3米-2.3米,雖然部分早在兩億多年前滅絕了。但幸存下來的節胸蜈蚣開始了新一輪的進化,逐漸變成了現在我們看到的蜈蚣。

由于缺乏天敵的威脅,很多澳洲大陸的本土物種放緩了進化速度或者干脆不進化。菲利普島蜈蚣屬于后者,并沒有和它在歐亞大陸的親戚一樣進化出極小的體型躲避捕食,反而繼續保持30多厘米的體長。

菲利普島蜈蚣

(2)毒性強

菲利普島蜈蚣和它在歐亞大陸的親戚相比體型更大,排毒量也比它們的大。蜈蚣最讓人害怕的要數它那讓人痛不欲生的毒素了,雖然被蜈蚣咬傷的人并不會直接死亡,但也會飽受蜈蚣毒素折磨。被一條10厘米長的蜈蚣咬傷也夠人喝一壺的了,就更別提體型是它三倍大的菲利普島蜈蚣了。

蜈蚣通過尖利的口器攻擊敵人以及進食,它的毒液呈無色透明或者淡黃色粘稠液體。蜈蚣的毒素屬于混合毒素,除了常見的血液毒素、神經毒素外還有肌肉毒素,而有效殺死獵物的毒素要數神經毒素了。神經毒素是蜈蚣毒素的主要成分,它可以迅速麻痹并攻擊獵物的神經系統,快速地殺死獵物。

蜈蚣因為極強的毒性而被納入「五毒」

除了神經毒素外,血液毒素對付獵物也十分有用。血液毒素的主要作用是抗凝血,會導致被咬傷的獵物出血以及組織壞死。肌肉毒素則是對付脊椎動物的一大利器,它會導致脊椎動物的肌肉組織壞死。肌肉毒素的主要成分是蛋白質以及多肽。

(3)性格兇殘的肉食動物

菲利普島蜈蚣是不折不扣的肉食性動物,除了蜈蚣常吃的小型昆蟲外,它會吃死掉的魚類。最讓人覺得不可思議的是以往捕食蜈蚣的鳥類反而成為菲利普島蜈蚣的食物。菲利普島蜈蚣一年可以吃差不多 2109只到3724只幼鳥,平均下來就是3700只幼鳥。

準備捕食幼鳥的蜈蚣

菲利普島蜈蚣是夜間捕食的動物,會乘著幼鳥睡著的時候會攻擊鳥類的脖頸并注射毒液,之后再吃掉被毒死的鳥尸。為了能快速殺死獵物,在注射毒液前菲利普島巨蜈蚣會給小鳥「理個發」,用尖利的口器刮掉幼鳥后脖子的羽毛。

為何蜈蚣會捕食幼鳥?

菲利普島蜈蚣選擇幼鳥作為食物,這并不是偶然,而是它們選擇的最優解。

(1)幼鳥捕食難度低

俗話說得好「柿子撿軟的捏」,這句話放菲利普島蜈蚣乃至大多數食肉動物身上都成立。肉食動物為了最大程度上保護自己,不會挑難對付的獵物下嘴,通常會選擇老弱病殘的個體。幼鳥不會飛,捕食難度因此降低了不少。外加幼鳥相比其他昆蟲或者爬行動物來說,肉更多營養也更豐富。唯一不好的地方在于毛太多了,菲利普島蜈蚣還得用尖利的口器把幼鳥拔個毛。

菲利普島蜈蚣

(2)沒有其他獵物

和澳洲大陸一樣,菲利普島上的動物并不豐富。菲利普島的脊椎動物有多匱乏呢?除了海鳥外,就只有海豹、考拉以及小藍企鵝了。妳沒看錯,澳大利亞的國土上真的有企鵝。

小藍企鵝(俗稱神仙小企鵝)是世界上最小的企鵝,體長只有30厘米左右。為了保護菲利普島上的企鵝,澳洲政府在小藍企鵝棲息地薩摩蘭沙灘上建立了世界上最大的野生企鵝保護基地。菲利普島蜈蚣就算再兇殘也不敢到人類控制的地方撒野。

小藍企鵝

別看小藍企鵝體型小,它們的捕食難度對于菲利普島蜈蚣來說一點也不低。小藍企鵝是群居動物,且族群規模不小。菲利普島蜈蚣對付落單的小藍企鵝可能輕輕松松,但是對付十只左右的小族群肯定會吃癟。關鍵是小藍企鵝有水陸兩棲性,而且性格膽小而敏感,一發現有危險就會立刻潛入水中。菲利普島蜈蚣是「旱鴨子」,因此很難捕食到小藍企鵝。

膽小的小藍企鵝抓不到, 「高高在上」的考拉自然是更抓不到了。考拉主要集中在菲利普島東面的保育中心,菲利普島蜈蚣就算有三頭六臂也無法闖入基地攻擊考拉。此外,即使是野生的考拉菲利普蜈蚣也攻擊不到。考拉又名樹袋熊,它是一種樹棲動物。考拉一天有20小時左右在樹上睡覺,如果不睡覺也是呆在樹上吃樹葉。蜈蚣不會爬樹,自然是奈何不了「坐」在樹上的考拉。

吃桉樹葉的考拉

既然小藍企鵝抓不到,考拉抓不到,那麼蜈蚣就只能捕食好下手的幼鳥。不過好在菲利普島上的鳥類種類還算多,足足有40種。豐富的鳥類數量保證了蜈蚣選擇的多樣性,菲利普島的鳥類并不會因為蜈蚣的捕食而瀕臨滅絕。同時菲利普島巨蜈蚣的存在,也壓制住了鳥類瘋狂繁殖的趨勢,有利于維護生態平衡。

完全可以說,菲利普島蜈蚣在當地的食物鏈扮演著一個重要角色。如果它無法控制當地的動物數量,亦或是它在菲利普島完全滅絕,勢必會導致嚴重的生態災難!

菲利普島蜈蚣食物鏈

世界上最大的蜈蚣是什麼?

菲利普島蜈蚣雖然捕食鳥類十分兇猛,但它卻并不是世界上最大的蜈蚣。世界上最大的蜈蚣是加拉帕戈斯巨人蜈蚣,體長達30-40厘米。也有一些長度超過40厘米的個體,最長的甚至比菲利普島蜈蚣長了一兩條小蜈蚣。

加拉帕戈斯巨人蜈蚣不僅體型十分巨大,它也是個兇猛的獵食者。和大多數巨型蜈蚣一樣,加拉帕戈斯巨人蜈蚣喜歡捕食小型的脊椎動物。諸如青蛙、老鼠以及蝙蝠這樣的小型動物都是它的捕獵對象。

加拉帕戈斯巨人蜈蚣

加拉帕戈斯巨人蜈蚣除了在加拉帕戈斯群島有分布外,在南美洲的其他地方分布也十分廣泛,在厄瓜多爾南部、秘魯以及庫克群島都有這種生物出現。

結語

雖然蜈蚣乃至很多節肢動物看起來十分恐怖,但它們其實并不會主動攻擊人類,只要和它們保持安全的距離就不會有危險。說句難聽的被節肢動物咬死的人類,還沒有為了經濟利益捕殺節肢動物的數量多。

節肢動物對維持生態平衡,控制物種數量過度泛濫起到重要作用。為了保護自然環境請不要傷害任何節肢動物。

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