隨著氣候變化加劇,北極熊同類相食出現罕見的「猖獗」

aiya 2022/11/04 檢舉 我要評論

北極熊是陸地上最大的食肉動物之一,北極熊的體型比棕熊還要更大,體重能長到超過1500斤,相比之下體重在500-700斤左右的東北虎,也很難擊敗一頭成年的北極熊。

北極熊食物的重要組成部分是生活在極寒的區冰面上的海豹和海象,在全球氣候變暖之前,北極熊、海豹和海象在北極的棲息地彼此重疊,繁衍生息。北極熊利用海豹和海象在陸地上行動不便的劣勢,通過自身強大的戰斗力來狩獵,維持著北極生態系統的微妙平衡。

然而,隨著氣候變化加劇,科學家發現北極熊同類相食出現罕見的「猖獗」!而這一切都是因為北極熊的「傳統獵場」在消失。

在全球氣候加速變暖之后,海冰正在以驚人的速度消失,尤其是在北極地區。而海冰正是北極熊賴以生存的「傳統獵場」。

眾所周知,北極熊是個健壯的游泳者,但速度不夠快,它們無法在水中捕捉其主要食物來源(海豹和海象)。因此,海冰對于北極熊捕獵至關重要。

海豹會利用海冰上的呼吸孔進行換氣,當它們從呼吸孔突然冒出來呼吸空氣時,等待中的北極熊便開始了它的「午餐」。在其他時候,海豹們還會在海冰上曬太陽,這使得北極熊有機會潛伏并殺死它們。海豹是北極熊的首選食物,因為海豹脂肪厚且熱量密集。沒有海冰作為狩獵平台,北極熊將無法獲得足夠的食物繁衍生息。

同時,海冰對于北極熊的日常生存絕對至關重要。北極熊在海冰上狩獵,交配,甚至睡覺,但海冰不僅僅是冰凍的平台。這是一個浮游生物和微生物居住的整個生態系統,它們支持豐富的食物鏈,滋養海豹,反過來又為北極熊提供獵物。這是北極海洋生態系統的基礎。

海冰的消失和漫長的饑餓讓北極熊開始四處尋找食物,一些北極熊為了能夠繼續生存下去,不得不離開「傳統獵場」向著到人類的生活區進發碰碰運氣。而在這一過程中,北極熊也和人類發生矛盾,甚至出現了一些傷人事件。

在這種食物緊缺的情況下,北極熊種群內部爆發了一場殘酷的自相殘殺。

有同類相殘對于北極熊來說并不稀奇。兩只同性別北極熊相遇,經常會因為領地和食物問題大打出手,戰敗的北極熊有時候就會成為戰勝者的食物。

一位攝影師在追蹤北極熊的時候發現,北極熊頻繁將同類當作獵物來捕殺,特別是一些體型強壯的成年雄性,它們經常會在其它北極熊的領地游蕩,隨時準備去獵殺雌性北極熊和幼崽。這在之前很少發生!

氣候變化正在使海冰面積以每十年13%的速度下降,北極夏季末的冰量在過去25年里下降了40%!科學家預測,隨著北極繼續變暖,在本世紀內,全球20000至25000只北極熊中有三分之二會消失。

北極熊本身就是瀕危物種,當在其內部開啟自我淘汰模式的時候,說明北極熊的生存已經到了極其嚴重的危險境地。而我們如果不想讓這一情況繼續惡化,唯一能做的是盡量減少溫室氣體的排放和停止對大自然無休止的索取。

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