「體重超過麻雀」的昆蟲,2億年沒有進化和退化,神秘古老的巨型沙螽

花樱 2022/10/18 檢舉 我要評論

地球是一個充滿生命多樣化的星球,數以百萬計的物種在這裡孕育而生,其中昆蟲無疑是數量最多的動物群體,它們不僅種類繁多、形態各異,在所有生物種類(包括細菌、真菌、病毒)中昆蟲占了超過50%,而且同個種群的個體數量也十分驚人,可以說它們的蹤跡幾乎遍佈世界的每一個角落。

昆蟲螞蚱

直到21世紀初,雖然人類已知的昆蟲有100余萬種,但是大多數人對昆蟲的印象可能還停留在只是一種小害蟲,或者只是一種鳥兒的美食基礎上。它們雖然分佈廣泛,生活在隨處可見,卻很少引起人們的注意,因為它們對于人類來說實在太渺小了。

然而紐西蘭的某些島嶼上有一種巨型沙螽,它們的首次發現刷新了人類的眼球,和往常昆蟲不一樣的是它們不僅體型巨大,而且屬于遠古時期的物種,距今2億年仍存活在世界上,堪稱昆蟲界的活化石。

巨型沙螽

體重超過麻雀,全身覆蓋一層盔甲,從古至今沒有進化也沒有退化

世界上有很多種沙螽,它們屬于直翅目,長角亞目,沙螽科的昆蟲,主要分佈于亞洲、南非、北美和中美洲、大洋洲。它們通常白天休息晚上出沒,主要在樹上或石縫間活動,以植物的果實和根莖為食。它們身上有著一層厚厚的盔甲,側身處長有多隻腳且佈滿尖尖的刺,可以有效防禦天敵的襲擊。

巨型沙螽是被美國自然愛好者馬克-莫菲特在紐西蘭的一座偏遠島嶼(小巴里爾島)樹上發現的。雖然紐西蘭並不只有一種沙螽,但這只沙螽的體長居然超過17公分,體重約為70克,放在手上可占滿半個手掌,這一只是迄今為止發現的最重的一種沙螽,體重甚至超過一隻成年麻雀(約為50g)。

昆蟲學家後來研究發現,雖然沙螽分佈廣泛,但只有紐西蘭才有巨型沙螽,而它們只生活在紐西蘭一些偏僻的島嶼中,之所以體型這麼大,主要是在孤立的島嶼上,缺少天敵有關。更神奇的是,根據考古學的研究發現,這種昆蟲從遠古時期就存在,這麼多年來幾乎沒有一點進化,其形體特徵一直保持到現在,不得不讓人驚訝,它們是如何做到的。

特別能吃,一口氣吃掉一根胡蘿蔔,不會主動攻擊人

巨型沙螽不僅體型大而且胃口也大。當時巨型沙螽被馬克-莫菲特發現時,他隨手拿出身上一根胡蘿蔔嘗試喂給它吃,沒想到巨型沙螽直接跳到他的手上,開始啃食起來。能看的出來它非常喜歡胡蘿蔔的味道,很快一根胡蘿蔔就被吃完了,要知道這根胡蘿蔔不比它的身體小多少。

雖然沙螽體型巨大,但它們一般不會主動向人發起攻擊,只在受到威脅時才會用身上的刺進行自衛。許多紐西蘭人在少兒時代都有過被沙螽刺傷的痛苦經歷。因而,多數紐西蘭人都知道,如遇上這種大型沙螽的,最好是不要去碰它,若被它咬上一口,那是不好玩的。

沙螽對大自然的貢獻巨大,卻被入侵物種吃的差點滅絕

現實生活中,大部分人都認為沙螽是一種害蟲,這些貪得無厭的傢伙的食譜中經常有植物的果實。然而,紐西蘭威靈頓市維多利亞大學的生態學家凱文指出,沙螽雖然以植物為食,但是它們並非只會破壞植被,反而它們對大自然還有一定的益處。

表面上沙螽會吃掉植物的果實,然而大部分未被破壞的植物種子則會安安全全地呆在它們的肚子裡並不會被消化,它們會隨著沙螽的便便再次進入大自然,而沙螽的這種行為對于植物的健康成長是至關重要的,種子在沙螽內臟中的旅行就像一個成長的儀式,這對于某些種子的發芽是必須的過程。

但是人們並不了解,昆蟲在吃掉植物果實的同時還能夠傳播未經消化的種子。由于紐西蘭最初缺乏齧齒動物——老鼠(它們能夠將植物的種子四處散播),它們只好從外地引進,沒想到這一波操作沒有起到原本的作用,反而給紐西蘭的巨沙螽帶來了種群危機。

巨沙螽曾經遍及紐西蘭的島嶼,然而如今在紐西蘭的大部分地區,這種昆蟲正面臨著滅絕的危險。巨沙螽的消失很有可能當地的植物造成麻煩。因此,在紐西蘭全境,巨沙螽是嚴格受到保護的昆蟲,因為這種行動緩慢性格溫和的昆蟲已經瀕臨絕跡。

結語

如果大家去紐西蘭的一些小島遊玩時,發現了像極了「大蝗蟲」一樣的生物,還請手下留情繞道而行,不要驚擾它們更不要傷害它們,因為它們是保護動物巨沙螽,如果私自抓捕的話,可能讓你因此惹上麻煩。

最後,大自然是神奇的,任何生物的存在都有它的原因,就算是昆蟲也是要保護的。

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