蛇吞食了豪豬或者刺猬,會不會被刺破肚皮?

aiya 2022/11/30 檢舉 我要評論

2016年6月,有人在南非伊蘭湖禁獵區內發現并拍攝到了一條死掉的非洲巖蟒,巨蟒身長4米左右,腹部隆起,看起來像是剛吃飽還沒來得及消化。

禁獵區工作人員為了一探究竟,把巨蟒的腹部切開,結果發現蟒蛇肚子里是一只足足有27公斤重的豪豬,看來這條巨蟒是因為吞食了豪豬而被刺死了。

非洲巖蟒是非洲地區體型最大的蟒蛇品種,同時也是蛇類中的「大胃王」,吞食比自己身體大幾倍的獵物不在話下,而且蟒蛇的食譜中是有豪豬的,可為什麼還是與豪豬同歸于盡了呢?

這里先賣個關子,文章最后會解釋禁獵區這條巨蟒吞食豪豬的死亡原因。在此之前,我們來聊一聊蛇類到底吃不吃像豪豬或者刺猬這樣全身長滿刺的動物?吞食之后會不會被刺穿肚皮?

1、豪豬與刺猬

豪豬也叫刺豬或者箭豬,是嚙齒目豪豬科下的一種動物,體長60~70厘米,體型肥大,頭小、眼小、四肢短粗。身體棕褐色,背部長滿了粗大而中空的長刺,刺的長度最長可達35厘米,這是豪豬防御的利器。腹部、面部和四肢的刺比較軟,也比較短。

當豪豬遇到危險時,背上的刺會豎立起來抖動,并發出「沙沙」的聲音,然后轉身以臀部相向,倒退著撞向敵人。先不說豪豬身上的刺,單從它們的體型大小來看,也只有蟒科或者蚺科下的大型蛇類才能夠吞食下去。

刺猬身上雖然也長滿了刺,但它跟豪豬并不是同一個科屬,刺猬是食蟲目猥科下的一種動物。體型又肥又矮,四肢短小,眼睛和耳朵都很小,體長20~25厘米。

除了面部、四肢和腹部之外,刺猬身體的其他部位也是長滿了土棕色的棘刺。當遇到危險時,刺猬會縮成一團,卷曲成球,用刺來護住身體,這讓大部分獵食者無處下口。

豪豬與刺猬的主要共同點就是以刺護身,遇到天敵或者危險時,都會利用身上的刺保護自己。不過兩者在使用刺的方式略有不同,豪豬把刺豎起來,倒退著逼退天敵,而刺猬則直接蜷縮成團,讓天敵無處下口。

這略微的區別讓它們的天敵有所不同,起碼面對蛇類是這樣的:蛇類的食譜中有豪豬,但沒有刺猬,也就是說蛇會吃豪豬,但拿刺猬沒辦法。

2、蛇類的捕獵和進食

相信大部分朋友看到本文的標題都會覺得,蛇類吞食豪豬或者刺猬肯定會兩敗俱傷,因為它們的捕獵手段和進食方式很難讓自己具備刺傷害,我們看下蛇類的捕獵和進食:

蛇類的捕獵手段

蛇類從整體上可分為有毒蛇和無毒蛇,兩者的捕獵方式區別很大。無毒蛇捕獵主要依靠力量,它們先潛到獵物附近,發起突然襲擊咬住獵物,然后利用自己的身體將獵物纏繞起來,再收緊身體,直至獵物窒息而亡。

有毒蛇捕獵就簡單多了,它們跟無毒蛇一樣,也是先慢慢潛到獵物附近,進入攻擊范圍后發起突然攻擊,咬傷獵物并注射毒液。之后的事情就簡單了,毒蛇只需要等著獵物中毒身亡即可,不需要與之糾纏。

蛇類的進食方式

大部分食肉動物都有鋒利的牙齒,利齒不僅能在它們捕獵時發揮作用,還能夠在它們進食的時候,幫助撕扯分割食物。蛇雖然也有牙齒,但它們的牙齒不具備撕扯和咀嚼能力,蛇類進食的時候,都是整個吞下去的。

正因為蛇類無法咀嚼食物,才演化出強大的消化能力,獵物被脫下之后,蛇依靠腹部肌肉擠壓獵物,并分泌具有強腐蝕性的消化液消化食物,一條巨蟒吞下一只比自身大幾倍的獵物后,不到一周時間就可以將獵物消化吸收。

從蛇類的捕獵方式和進食方式上來看,無論它們捕食的是豪豬還是刺猬,都有可能被刺傷害,這種傷害有可能貫穿整個捕獵和進食的過程。

3、蛇類吞食豪豬或者刺猬

從表面上看,蛇類無論如何都無法吞食豪豬或者刺猬,如果強行獵食,很可能會導致兩敗俱傷的結果。但是,在現實中,無論是非洲巖蟒還是紅尾蚺,都具備吞食豪豬的能力,不過從未聽說過蛇類吞食刺猬的情況,這是為何?

大型蛇類可以吞食豪豬

文章開頭的非洲巨蟒雖然因吞食豪豬而亡,但起碼說明一件事:大型蛇類遇到豪豬是會獵殺的,并且能把豪豬吞到肚子里。

前面我們提到,豪豬遇到危險時,身上的刺會豎起來,并且把尾部對著敵人,但是這一系列行動是需要耗費體力的,豪豬不可能一只保持這種防御狀態。

所以當蛇遇到豪豬時,并不會馬上沖過去咬住豪豬,畢竟全身的刺豎起來后,蛇無法下嘴。此時蛇會與豪豬進行對峙,不斷地上前試探威脅,直到豪豬精疲力盡無法保持防御狀態時,蛇才發起致命攻擊,咬住豪豬頭部,豪豬頭部的刺又短又軟,不會給蛇帶來傷害。

另外,豪豬的刺很長,在非防御狀態下不會豎立,而且這些刺還會脫落。也就是說,當豪豬因為體力耗盡被蛇咬死之后,身上的刺或者脫落,或者處于平直狀態,蛇吞食豪豬時不會受傷。

蛇類并非刺猬天敵

刺猬體型要比豪豬小得多,跟一只大老鼠差不多,很多蛇類都可以吞食這麼大的獵物,但如果是刺猬,不管是有毒蛇還是無毒蛇,恐怕都無能為力。

因為刺猬在遇到危險時會把身體蜷縮成球狀,這不僅讓蛇類無處下口,還幾乎不費力氣,刺猬可以長時間保持這種防御狀態,直至蛇類離去。

另外,刺猬身上的刺比較短,一直保持與皮膚垂直的狀態,無毒蛇如果想要纏繞刺猬的話,恐怕會被刺破身體。而有毒蛇即便有機會咬住刺猬幾乎看不到的四肢,將刺猬毒死,但也沒辦法將刺猬吞咽,強行吞食刺猬勢必兩敗俱傷。

所以說,蛇類會吃豪豬,并且大部分情況下都不會被刺穿肚皮,大型蛇類是豪豬的天敵之一;而刺猬雖然比豪豬體型小很多,但由于刺猬的防御機制更加完善,蛇類根本無法捕獲并吞咽刺猬,蛇類的食譜中并沒有刺猬的身影。

4、巨蟒為何因豪豬而死?

我們再回到文章開頭留下的問題:既然非洲巖蟒是豪豬的天敵之一,那麼巨蟒為什麼還會因吞食豪豬而亡呢?難道是被豪豬刺破了肚皮?

其實造成這條巨蟒死亡的直接原因并非豪豬。蟒蛇吞食大型獵物之后一般不會移動,它們需要一定的時間來消化獵物。但如果遇到危險,巨蟒一般會采取兩種自保方式: 快速逃跑或者將獵物吐出來。

那麼這條吞食了豪豬的非洲巖蟒遇到危險時,無論是快速逃跑還是將豪豬吐出來,都會被刺傷害到腹部。逃跑時蠕動身體會刺傷,吐出豪豬也會刺傷,要知道從頭部吞咽豪豬后,想要吐出來恐怕就難了。

另外,這條巨蟒是在南非的伊蘭湖禁獵區被發現的,這是個著名的旅游區,經常有游客前來游玩,巨蟒很可能是在人來人往的情況下受到了驚嚇,這才讓它無法及時脫身而被豪豬刺傷。

所以說,這條非洲巖蟒死亡的根本原因可能是吞食了豪豬,但真正讓巨蟒被刺傷腹部的原因,是人類的活動驚嚇到了它。

5、結語

蛇類并非刺猬天敵,這是因為刺猬的刺布滿了整個背部,而且幾乎是直立的,這讓蛇類很難捕獲并吞咽,蛇類是不吃刺猬的。

但豪豬的情況就不同了,豪豬身上刺很長,只有在防御狀態下才會豎立起來,而且無法一直保持豎立狀態,大型蛇類完全有能力殺死豪豬,并從頭部開始把整頭豪豬吞下。

不過吃了豪豬的蛇類一定要找一個安全的場所消化獵物,蛇如果一旦受到驚嚇,無論是逃跑還是把豪豬吐出來,都會被刺死。

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