鯨的糞便龍涎香,為什麼拉出來的香且比黃金貴,難道人工取出來的臭?

aiya 2022/11/02 檢舉 我要評論

天上不會掉餡餅,但走在路上還真有可能撿到比黃金還貴的寶貝。

2012年,英國一名8歲男孩跟家人在海邊散步時,撿到一塊米黃色的大石頭。經鑒定,這塊「石頭」竟然是傳說中的龍涎香,其重約600克,估算價值可能有40萬元人民幣。

一塊一斤多的龍涎香,就能賺到40萬元,真是令人羨慕。不過,這還不是最好的龍涎香,質量好的龍涎香僅1克的價值就達到了1500元以上,比黃金還貴。

大自然的饋贈:龍涎香

古裝劇里經常出現龍涎香的身影,往往都是珍貴無比。我國是最早發現龍涎香的國家,早在漢代時期,漁民就從海里撈到了一些白色的蠟狀固體。

這種固體聞著不咋樣,但干燥之后卻散發出一股非常好聞的味道,甚至比麝香還香,令人十分上頭。

于是,官員們就把這些寶物獻給了皇上。當時的人并不知道龍涎香的形成原理,以為它是龍王睡覺時流出的口水凝固而成的,便稱其為龍涎香。

到今天,人類分析研究了龍涎香的構成成分,發現這些成分都能人工合成。但遺憾的是,人工合成的龍涎香,質量還是不如天然的龍涎香。

如今天然龍涎香的國際市場主要掌握在法國手中,一公斤的收購價為1萬-4.5萬法郎,加工后售價更是漲到每公斤6萬-10萬法郎。

價值連城的龍涎香,竟然是鯨的糞便?

人類探索未知的步伐從未停下,自然也會追溯龍涎香的來源。有人認為它源自火山噴發,有人覺得它是海鳥鳥糞風化成的,也有人說它的原材料是蜂蠟。

龍涎香真正來源的發現,跟捕鯨業有關。最開始,人類捕鯨是為了生存,獲取鯨的肉果腹。后來人類發現,鯨油是一種極佳的照明材料,尤其是抹香鯨頭部的「鯨蠟」。

鯨蠟燃燒時無煙無味,而且散發出的光芒比普通的燈油更明亮,因此價格很高,在當時的歐美國家一度被視為富裕的象征。

大規模捕鯨的展開,促使人們解開了「龍涎香」來源之謎——原來龍涎香是抹香鯨「生產」出來的。

那麼它的形成原理是什麼呢?抹香鯨體長可達18米,體重超50噸,是體型最大的齒鯨,可以進食大烏賊等動物。

海洋生物學家發現,大烏賊和章魚口中有堅韌的顎片,抹香鯨難以消化。這些堅韌的食物殘渣還會刺激抹香鯨的腸道,使其分泌出特殊的蠟狀物。

蠟狀物包裹住食物殘渣,慢慢地就形成了凝結塊。有的凝結塊會跟著糞便一起被抹香鯨排出去,有的會被吐出來,還有少部分留在鯨的體內。

為什麼人工取出來的不香,拉出來的才香?

市面上的龍涎香,基本都是自然出現的,沒有人工取出的。首先,并非每頭抹香鯨體內都有龍涎香,如果為了龍涎香而濫補抹香鯨,那麼人類遲早會為自己的殘暴付出代價。

機率低,是人類無法人工取出龍涎香的一大原因。還有一個很重要的原因是,人們發現,剛從抹香鯨體內取出的龍涎香味道很臭,并沒有自然界中發現的那麼好聞。

為何只有抹香鯨排出的龍涎香才香,并且比黃金貴?這就不得不提龍涎香的形成全過程了。龍涎香在抹香鯨體內相當于結石,它的形成需要一定時間,而這僅僅是龍涎香的初始狀態。

豎直睡眠的抹香鯨

我們發現,抹香鯨體內的龍涎香都黑乎乎的,味道腥臭。這塊「結石」離開抹香鯨的身體后,浮到海面上,經過多年風吹浪打的陳化過程,才會蛻變成散發香氣的龍涎香。

至此,我們追捧的龍涎香才真正形成。在這個過程中,它的顏色會逐漸變淺,成分也越純凈。所以通常顏色越淡的龍涎香質量越好,價格也越貴。

人工取出的龍涎香,沒有經歷長達幾十上百年的分解和陳化,被雜質覆蓋,本質上只能說是抹香鯨的腸道結石,所以就比較難聞,不值什麼錢。

更寶貴的是抹香鯨本身

由于抹香鯨數量的減少,以及商業捕撈的停止,人類獲取龍涎香的途徑只剩下撿和撈。這非常看運氣,所以天然龍涎香依舊十分珍貴,價格水漲船高。

當然,跟海洋生態系統比起來,對龍涎香的追求顯得微不足道。保護動物和生態平衡,就是保護人類的生存環境。

抹香鯨是海洋中的頂級捕食者,它的數量如果大幅度下降,勢必引發海洋生態系統的失衡。而且,抹香鯨還是二氧化碳的重要儲存庫。

地球上的生物都是碳基生物,體型越大、壽命越長的生物,儲存的生物碳量越多。一頭抹香鯨一生中能夠儲存的碳多達數十噸,為減緩全球變暖速度做出了巨大的貢獻,它們的存在比龍涎香更為寶貴。

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