挖鼻孔界的王者,狐猴用8cm長的中指深入鼻孔,只為獲取鼻涕

aiya 2022/11/07 檢舉 我要評論

在全世界大部分文化中,當眾挖鼻孔都會顯得很不禮貌,可以說這是一種非常不文明的行為。

但與文化相反的是,我們的身體會不受控制地去挖鼻孔,甚至可以說挖鼻孔完全是一種條件反射。

我們鼻腔的黏膜不斷產生濕潤的粘液,這些粘液的作用就是阻擋空氣中的灰塵和病原體進入我們體內。

圖源:Wawaphotography

不管你信不信,這些結合了灰塵和細菌的粘液(或鼻涕)大部分都會被我們吃掉,因為它會在鼻腔內的纖毛作用下逐漸轉移到咽喉處,到了那里,人體會條件反射地吞下。

然而,并不是所有的粘液都保持足夠的流動性——可以被纖毛移動,還有很大一部分會因為空氣流動而變得干燥,然后結成塊留在鼻腔內。

這些變成塊狀的粘液很快就會給我們帶來一陣瘙癢,這是一個信號,它在提示我們該清理一下鼻腔了(或者說該挖鼻孔了)。

這樣的事情每個人的經歷都一樣,所以不要覺得有人永遠不會挖鼻子。

2001年,加拿大阿爾伯塔大學的兩名研究人員做了一項調查研究,他們發現青少年平均每天會挖4次鼻子,這項研究成功獲得當年的搞笑諾貝爾公共衛生獎。

其它動物如何挖鼻子?

放眼動物世界,挖鼻孔這件事其實挺難的,因為并不是所有動物都有靈活的手指來完成這項工作。

不過,具體有多少動物會挖鼻孔是難以統計的,因為挖鼻子是一個轉瞬即逝的動作,很難被觀察到。

目前已經被觀察并確定會用手挖鼻孔的動物,包括人類人在內只有12種,它們全部是靈長類動物。

這些會挖鼻孔的靈長類動物與它們不會挖鼻孔的近親相比,都有一個明顯的特點,就是它們的前肢更加靈活,大多時候會使用工具。

而那些沒有靈活前肢的動物,它們肯定也會有清理鼻子的需求,這些動物是怎麼做的呢?

對于陸地上大部分哺乳動物來說,它們其實都是用舌頭來舔舐鼻子的,它們的鼻孔朝前,舌頭正好可以夠到;另外的一些動物則是通過擤鼻涕和打噴嚏來完成清潔,這點海洋哺乳動物中尤為明顯;也有一些會通過工具的,它們可能不是肢體去抓起工具挖鼻子,而是直接把鼻子湊近工具。

在所有這些清理鼻子的動物中,研究人員最近公布了一種把挖鼻孔這件事做到極致的動物,它也是第12種會用手挖鼻孔的靈長類動物。

有研究人員甚至認為研究這種動物的挖鼻孔行為,可能可以幫助我們破解挖鼻孔除了清理鼻子之外的其它進化優勢。

aye-aye,圖源:DukeLemurCenter

挖鼻子界的王者

新添加的這種挖鼻孔動物是一種狐猴,叫做aye-aye(上圖),它們生活在馬達加斯加,是一種夜間活動的靈長類動物。

如果你只是看到它們的圖片而沒有介紹的話,你可能會聯想到嚙齒動物,因為它們有非常強壯的兩對門牙。

除了牙齒很奇怪之外,它們的手更是靈長類中絕無僅有,是高度特化的器官,最顯著特征就是十分修長——手掌大約占了整個前肢的41%。

aye-aye的手,圖源:Dr. Mirko Junge

另外,它們的每只手都有「6個手指頭」,不過現在那個隱蔽的第六個手指頭已經被判定為是一個「偽拇指」,而不是退化的真正手指頭。

由于它們高度特化的手掌讓它們失去了握力,所以只能通過那個「偽拇指」來幫助抓握。

圖:敲打樹木尋找昆蟲幼蟲

除了偽拇指之外,它們的另外5個手指頭十分修長,會敲擊樹木,然后它們通過回聲的不同來判斷昆蟲幼蟲的位置,所以你會發現它們的手指頭總是擺出一副彈鋼琴一樣的姿勢。

在所有手指中,最引人注意的就是它們的第三根手指頭(中指)——最細最長的一根, 這根手指可以達到8厘米,而這種狐猴的體型和寵物貓差不多大,只有40厘米左右

圖:aye-aye的偽拇指

這根中指擁有一個球窩掌指關節,這在動物界獨一無二,它讓手指頭能夠像我們的肩膀一樣轉動,從而更好地完成挖蟲子工作,有時候烏鴉會使用工具完成類似的事。

然而,最新的研究發現(以前就發現但沒人研究),aye-aye的中指不僅用來挖掘昆蟲幼蟲, 它還會用這個最長的手指頭來挖鼻孔,而不是其它任何較短的手指

10月26日,這項研究發表在《動物學雜志》上,并揭示了aye-aye挖鼻子的時候,它們的手指頭到底會伸向何處。

根據這篇文章作者之一——倫敦自然歷史博物館的科學助理 Anne-Claire Fabre,她在接受采訪的時候表示,自己有一次在無意中發現了aye-aye的挖鼻子的行為,她稱自己當時非常震驚,因為 這種猴子竟然將整個中指都深入鼻孔

然后,她就詢問身邊的工作人員,問他們是否看到這種猴子挖鼻孔,她得到了肯定的回答,這種猴子經常這樣挖鼻孔。

圖源:Fabre

aye-aye的行為激發了她的好奇心,她覺得有必要看一下這種狐猴到底挖到了哪里,于是她和她的同事用CT掃描了重建了 aye-aye 頭部內部顯示。

結果發現, aye-aye這個細長的手指一直穿過它的鼻道到達喉嚨,我們的鼻子把粘液所能輸送到的最深處,沒有一種動物像它們這麼做,也沒有一種動物能做到這一點。

圖源:Fabre

用最靈活的手指,挖最深的鼻孔,aye-aye可以稱得上是挖鼻孔界最強王者,如果這個也有段位的話。

最后:挖鼻孔是否有進化優勢?

通過觀察研究人員還發現aye-aye挖鼻孔并不是一次[性.行.為],它們會將從喉嚨取出來的粘液舔舐干凈。

如果說挖鼻孔只是為了清理鼻子的話,那麼aye-aye有必要用最長的中指伸向喉嚨嗎?最重要的是它后續為什麼要把手指舔舐干凈呢?

其實,在所有12種挖鼻子的靈長類中,它們基本都有這個共同特點——把挖出來的東西吃掉,這點在人類中也表現得非常明顯,特別是小孩子。

雖然,一直以來都有科學家認為挖鼻孔并不是簡單的一種行為,但是到目前為止,沒有一項研究可以表明挖鼻孔有潛在進化優勢。

在一些研究中,得到結論是鼻涕或者鼻屎有助于增強免疫力,以及幫助口腔健康,這可能是我們從這種行為中獲利的一部分;

在另外一些研究中,得出的結論卻是挖鼻子會傳播葡萄球菌等細菌,挖鼻孔存在明顯弊端。

不過,這種行為在不同群體中的明顯重現表明它可能真的具有某種進化功能,有些研究人員希望通過研究aye-aye極致的挖鼻孔行為找到答案。

當然,也有許多研究人員表示吃掉挖出來的東西,只是因為它的質地和咸味而已。

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