農村常見的「狗婆蛇」,小時候被人烤著吃,如今卻成了保護動物!

aiya 2022/11/06 檢舉 我要評論

有一種小動物,外表長得和蛇很相近,身上還有細密的鱗片,只不過多長了四條腿。每當夏季到來時,在草叢、河流附近都很容易看到它曬太陽的身影, 很多人一見它就能想起自己的童年時光它就是石龍子,俗名狗婆蛇、四腳蛇,除此以外各地還有各地的叫法。

曾在農村很常見

在農村,也有傳說它是蛇的表舅,說蛇在受傷以后會找到狗婆蛇,而狗婆蛇會朝蛇的受傷處撒尿,讓傷口很快愈合,因此也有人叫它蛇舅母。 只不過這個傳說故事沒有什麼科學依據,僅僅是人們看到狗婆蛇的外形而杜撰出來的罷了。

狗婆蛇如果不算那四條小短腿,從外表上看,和蛇確實非常接近,也有人把它誤認為是壁虎,但實際上它是屬于蜥蜴亞目石龍子科的動物,學名叫做石龍子。 它們是蜥蜴中種類最多的動物,大約有3000多種,在中國就有150多種,在我國最為常見的就是中國石龍子。

狗婆蛇和蛇的區別除了腿以外,它的眼睛和舌頭和蛇也不一樣, 它的眼睛擁有眼瞼,不僅可以閉上,而且狗婆蛇的下眼瞼上還長有透明的鱗片,能夠在它行動時,保護它們的眼睛免受砂礫的傷害,而且狗婆蛇的舌頭也不像蛇一樣分岔,而是很普通的橢圓形。

它們喜歡在白天活動,趴在在路旁、田間或者一些石塊上, 看起來好像在曬太陽,但這其實是它們正在伺機捕獵小昆蟲不過它呆在石頭上一動不動,還沒等到美餐呢,反而被調皮的孩子們發現了。

狗婆蛇雖然名字里有蛇,但其實是一種無毒的生物,而且非常膽小,見到人一下能跑出去老遠,如果是在雜草叢生的路邊,它一鉆進草叢里就很難再逮到了。

因此抓到一只狗婆蛇,對于孩子們是一件值得炫耀的好事。加上 狗婆蛇一般也不會咬人,就算咬人它細小的牙齒也咬不開人的皮膚,只要不強行拉扯基本不會受傷,因此可以說是一種無害的生物,大人們也就不太管小孩子去抓它們。

一些孩子會用繩子系住狗婆蛇的肚子,然后牽著它到處玩,如果自己的小伙伴也逮到了狗婆蛇,大家們還會在一起牽著狗婆蛇賽跑,看誰跑得快。 在沒有玩具的時代,狗婆蛇和蛐蛐一樣,也是許多孩子喜愛的玩具。

斷尾求生是無奈之舉

在動物界中,為了防止被天敵捕食,一些動物就進化出了舍棄身體的一部分來保命的手段,其中最出名的使用者就是壁虎,還因此有了斷尾求生這一成語,長得和壁虎很像的狗婆蛇也練就了這項絕技。

狗婆蛇的尾巴很長,和它們自己的身體也差不了多少,在它的尾骨上,有著光滑的關節面。 在遇到無法抵御的危險時,狗婆蛇就會猛烈扭動自己的尾巴,收縮的肌肉就會讓尾巴從關節面斷裂開來,狗婆蛇還能粗略控制自己尾巴斷裂的位置,越是靠近尾巴末端,越是容易斷開。 斷開的尾巴在一定時間內還會反射性地扭動,以吸引獵食者的注意力好讓本體逃生。

在尾巴斷裂后的四個月內,狗婆蛇就能重新長出一條尾巴。 不過它的尾巴其實也是它的能量儲存器官,尾巴所占的脂肪含量占它全身脂肪的1/3以上,而且在斷尾后,還會讓狗婆蛇的運動能力也受到影響,需要耗費更多的能量才能跑出原本的距離。 因此不到萬不得已,狗婆蛇也不會輕易舍棄自己的尾巴。

斷尾的石龍子

搖身一變成為保護動物

據說有一些小孩子在抓到狗婆蛇后會把它們烤來吃,味道還不錯,不知道是真是假。不過狗婆蛇本身確實有一些藥用價值,在加工成中藥材后,有解毒、行水的功效,能夠治療小便不利,月經不調,各類皮膚病等癥狀。

因此狗婆蛇也被大肆捕殺,制成藥品或是干脆作為野味被送上人們的餐桌,加上環境破壞等因素,狗婆蛇的數量也越來越少,如今在農村已經很難見到它們的身影。

不過, 狗婆蛇因為會捕食農田害蟲,如蝗蟲、蚜蟲、蛀蟲等,變相地保護農作物生長,現如今已經被列入國家三有保護動物,一部分石龍子還因為稀少的數量被列入了二級保護動物,使得捕捉野生石龍子是違法行為。

如果需要石龍子入藥,現在也有了人工養殖的石龍子, 所以再在路邊看到它們,最好還是「饒」它一條小命,放過它也放過自己,別老想著去學踩縫紉機。

處在進化中間的石龍子

說完了接地氣的,我們再來說點高大上的。蛇和蜥蜴雖然外表上看起來差別巨大,但它們確實是遠房親戚, 而且有一種假說,蛇可能就是由蜥蜴進化而來,在漫長的進化過程中,蜥蜴舍棄了四肢,變成了蛇。

石龍子的長相位于蛇和蜥蜴之間,仿佛正處于這進化過程的中間。我們平時看到的石龍子四肢雖然短小,但該有的功能還有。 然而在東非,已經有一種石龍子基本放棄了自己的四肢。

它就是西洋蛇形石龍子,它的四肢已經弱化到無法用來支撐身體,甚至小到不仔細看就看不見的程度。平時行動也是像蛇一樣扭動,它的四肢甚至還會在它鉆入縫隙時阻礙它的行動。

西洋蛇形石龍子

如果不是它的眼睛和舌頭仍然是石龍子的樣子,平時吃的也是蒼蠅之類的小昆蟲,對于人類無害,恐怕很多人都會把它當成一條蛇。

石龍子在進化上還有一點奇特之處,那就是它們的生殖方式。有些讀者可能挖過石龍子的巢,幸運地見過石龍子下的蛋,這麼看來石龍子應該是卵生。 但實際上,石龍子不僅有卵生,也有胎生,甚至還有一胎之中兩種都有的情況存在。

大部分的石龍子都是卵生的, 但像是藍舌石龍子,它們就是胎生,而且在體內還有一個結構和功能都和真正胎盤差不多的爬行動物胎盤。

藍舌石龍子

而在2020年6月,美國的《分子生物學》發表了一項研究, 一只三趾石龍子在一次孕期中產下了三顆蛋還有一個活胎,它產下的蛋孵化速度也比其它卵生蜥蜴類動物快的多,而動物界中,胎生動物都是演化自卵生的祖先。 而這項發現說明這種石龍子可能正處在從卵生進化到胎生的過程之中。

處于進化中間的石龍子,將來會變成什麼樣子,還真不好說。

參考資料

《斷尾對藍尾石龍子能量儲存和運動表現的影響》 林植華

《那些叫「龍」的動物》 徐娜

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