公雞怎麼知道時間,為何每天都能「準時打鳴」?直到2013年才被破解

花樱 2022/11/09 檢舉 我要評論

除了狗狗和貓咪的叫聲外,公雞的打鳴聲被認為是世界上最容易辨認的動物聲音之一,無論是哪里人,只要聽到「喔喔啼」基本都知道那是公雞在打鳴。

其實,關于公雞的打鳴聲有許多有趣的事實,比如它們的打鳴聲音可以超過130分貝,這相當于噴氣式飛機在距離我們耳朵15米的地方飛行所發出的聲音。

作為對比,目前人類最大聲音的吉尼斯世界紀錄只有129分貝,而普通人只能發出100分貝左右的聲音。

有趣的是,它們并不會因為發出這麼響亮的聲音而影響自己的耳朵和聲帶。當然原因就是它們有一個非常有趣的耳朵,以及它們根本沒有聲帶。

除此之外,在鬧鐘還沒有發明前,公雞的打鳴聲對我們而言有著鬧鐘的功能,因為它總是能準時在天亮之前叫起來。

相較于雞的解剖學結構,這種奇怪的、準時打鳴的行為更加引人注目,一直都被人津津樂道,但直到2013年,人們才真正了解到其中的奧秘。

公雞如何做到準時打鳴?

由于鳥類的許多行為都受到光照水平的影響,所以在2013年之前,人們普遍認為公雞的打鳴也受此影響,人們認為黎明的陽光是一種信號,刺激了公雞打鳴。

但事實證明,大多數情況下,第一只公雞開始打鳴的時候,陽光還沒有出現,它一般在黎明前的2個小時左右就已經打鳴了。

2013年的時候,日本名古屋大學的研究人員帶著這些疑問,對公雞進行了分組觀察研究[1]。他們把實驗公雞分成幾組,每組4只,進行兩部分實驗。

第一部分實驗,他們將其中幾組放在一個昏暗燈光的房間中,盡管公雞在一天中的任何時候都能偶爾啼叫,但它們的大多數啼叫都依然像是有時鐘一樣,每隔大約24小時達到頻率峰值。

這意味著刺激公雞打鳴的因素可能并不是陽光(實驗房間光線不變),而是它們有自己的一個打鳴節律

這種打鳴節律一直持續了2周,然后逐漸消失,這部分實驗總共持續了4周,公雞在后面的兩周里,每天的任何時間點打鳴的頻率都有所下降,同時變得沒有規律。

這意味著陽光雖然沒有刺激公雞打鳴,但對公雞的打鳴節律會有所影響

第二部分實驗,研究人員將另外幾組公雞放置在12小時光照和12小時黑暗交替周期的房間中,結果是公雞的打鳴會在12小時周期中的「黎明」前打鳴頻率增加。

這進一步表面, 潛在的晝夜節律周期對公雞的打鳴起作用

所以,日本的研究人員得出的結論就是,公雞的打鳴并不是在陽光刺激下發生的,而 是有規律的晝夜節律在它們體內形成了一個生物鐘,這個生物鐘告訴它們在黎明前要打鳴。

通過進一步的研究,在黎明之前,公雞體內就會開始釋放大量的睪酮(雄性激素),這是它們打鳴的原因。

你可能還想知道生物鐘的本質是什麼?

這個其實就是地球晝夜交替在生物進化中起到的作用,它其實是一種本能,生物通過基因控制在體內形成一個天然「計時裝置」,以幫助它們生存,包括人類在內所有能夠感受晝夜交替的生物都會有這種情況。

那麼還有一個問題,為什麼公雞要在黎明前打鳴呢?這樣響亮的打鳴聲不是會暴露自己,吸引捕食者過來嗎?

圖:雄性紅原雞,家雞正是野生的紅原雞馴化而來

公雞為什麼打鳴?

在被人類馴化之前,公雞普遍存在于整個東南亞的叢林中,茂密的植被給它們提供了保護,但也讓公雞難以看清彼此。

所以,公雞打鳴的原因是 它們需要通過這種方式來交流。同時由于雞是群居動物,它們有著非常嚴格的社會等級制度,所以公雞打鳴會表示許多種不同的信號。

黎明前的打鳴被認為是它們在宣示領地主權,所以你會發現公雞很喜歡跑到高處去打鳴。

如果在一個群體中有多只公雞的話,第一領袖會第一個打鳴,然后其它公雞跟著依次打鳴, 打鳴順序就是它們社會地位的體現

當第一領袖的健康狀況出現問題的時候,其它公雞也是首先通過不按順序打鳴來發起挑戰的。

另外,這種宣示領地主權的打鳴聲也是在向其它雞群發起警告信號,告訴附近的公雞和雞群快離開,不要靠近,這里是它的地盤。

雞的聽力很好,它們會根據打鳴的聲音來判斷其它公雞的情況,以確定自己該離開還是前進,或者是發起挑戰,還是跟著按順序打鳴。

我覺得, 這種情況下公雞的打鳴有點像我們的吵架,吵架是很有意義的,這樣可以有效避免肢體沖突的發生,從而避免傷害出現,畢竟一方覺得另一方更強大的話就不會進一步行動。

除了在黎明時分打鳴之外,公雞打鳴還有幾個特點,比如它們習慣在交配和母雞下蛋之后打鳴,還有就是碰到入侵者的時候也很容易打鳴。

根據公雞在不同場合的打鳴,我們可以推斷出公雞打鳴的意義,總結起來就是 它們在告訴同類自己的健康狀態、所在位置,以及危險情況

當然,大喊大叫對于野外生存來說不是好的選擇,但是很明顯公雞從它們響亮的打鳴聲中獲得了更多的利益,所以即便冒著暴露自己的風險也會去打鳴。

最后:為什麼母雞也會打鳴?

我們前面提到過公雞之所以在黎明前打鳴,是因為它的身體在這個時段會突然睪酮增加,其實 公雞大多時候打鳴都和睪酮分泌情況密切相關,而且睪酮分泌水平越高,打鳴聲就會響亮

很多人可能都知道母雞有時候也會打鳴,還有一個專門的成語——「牝雞司晨」,由于一些歷史典故,母雞打鳴經常會被認為是不好的兆頭。

但其實,母雞打鳴是比較正常的事,因為母雞有著非常有趣的生理結構。

母雞有兩個卵巢,但只有左卵巢會隨著母雞的生長而發育,也只有左卵巢會分泌雌性激素,而右卵巢處于休眠的狀態。

當左卵巢出于某些原因受損時,母雞將無法分泌雌性激素,取而代之睪酮水平飆升,右卵巢打開。

這時候母雞就會出現許多雄性特征,其中就包括打鳴。

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