重5噸的大象都會被吃掉,為什麼食肉動物不吃駱駝?它真沒天敵?

aiya 2022/12/06 檢舉 我要評論

駱駝被人們譽為「沙漠之舟」,也是沙漠中為數不多的大型哺乳動物。

駱駝家族中總共有6個種,分別是非洲和西亞的單峰駝、中亞的雙峰駝、南美的原駝、羊駝、駱馬和駝馬。

它們的祖先都是生活在北美洲大陸,大約在4000萬年前的始新世晚期,它們從白令海峽遷徙到世界各地,因地理和氣候的不同影響,繁衍出了不同的種類。

我們常說的駱駝,主要有單駝峰和雙駝峰兩個物種,單駝峰占駱駝總數的95%。

不過野生單駝峰早已滅絕,野生雙駝峰(野駱駝)是駱駝屬唯一幸存的野生雙峰駝種,然而它處境也十分艱難,動物學界甚至曾一度認為野駱駝也已經滅絕。

在19世紀五六十年代,俄羅斯探險家普爾熱瓦爾斯基在我國新疆羅布泊考察時,發現了野駱駝的蹤跡,人們才驚訝地發現野駱駝并未消失。

家駱駝和野駱駝是「一家人」?

家駱駝(家養雙峰駝)和野駱駝的形態十分相似,長久以來,科學家們都以為家駱駝和野駱駝是同一個物種,野駱駝只不過是家駱駝野化的種群。

然而,我國科研人員采集了野駱駝的毛、皮,與家駱駝進行基因測試, 結果顯示野駱駝和家駱駝的基因竟然有2%-3%的不同,達到了種間差異。

也就是說,家駱駝和野駱駝其實是兩個不同的物種,無論把家駱駝放到野外生活多久,它都不會變成野駱駝。

科學家推測,早在80萬年前,家駱駝和野駱駝就已經分化出不同的種群,隨著環境的變化,家養雙峰駝的祖先逐漸在野外滅絕,而野駱駝頑強地在環境惡劣的荒漠中活下來。

其實表面上看家駱駝和野駱駝似乎很相似,實際上二者有著明顯的區別:

家駱駝長得更壯實,毛長且密集,毛色較雜,四肢更粗壯,駝峰也更加高堅,更適宜負重。

野駱駝個頭高而偏瘦,毛短而稀疏,顏色呈單一的灰色或淡棕黃色,駝峰更小,奔跑起來時速可達50-80公里。

野駱駝種群的存在,對于家駱駝種群高質量的延續有著至關重要的作用。

駱駝特殊的「超能力」

作為一個古老的物種,駱駝身上有許多奇特之處,具有非常重要的研究價值,一起來看看駱駝那些神奇的「超能力」:

喝咸水也能生存

科學家發現,駱駝是世界上唯一能靠喝咸水生存的陸地生物,在我國境內干旱地區的野駱駝,能靠著零星散布的又苦又咸的鹽泉生存,令人非常驚訝!

不過對于這一神奇之處,聯合國華景署官員、英國野駱駝保護基金創始人約翰·海爾道出背后的無奈: 其實這完全是人類逼的!

野駱駝原本生活在草原上,和家駱駝一樣享受著甘甜的淡水,人類的活動以及無限制地放牧,破壞了它們棲息地,將人家趕到了寸草不生的荒漠、戈壁深處。

為了生存,野駱駝只能不斷適應在干旱缺水的荒漠地帶生存,進化出一套異乎尋常的消化系統。

駱駝會掉眼淚

人們發現駱駝竟然都會掉眼淚,不過駱駝可不是我們想象中的因難過而哭,由于駱駝的生存環境十分嚴酷,沙暴是常有的事,駱駝是在通過掉眼淚來沖洗掉眼里的沙子。

而且,駱駝還有許多「絕招」來適應惡劣的生存環境,它的眼睫毛又厚又長,可以阻擋風沙;鼻子非常柔軟,鼻孔中有瓣膜,在風暴到來之前,可以隨時關閉而不影響呼吸,太神奇了!

超強的耐饑渴能力

駱駝的鼻子超級靈敏,在順風的情況下能嗅到幾十公里以外的氣味,便于它們尋找水源。

通常情況下,駱駝幾天不吃不喝也不會有生命危險,冬天幾十天不喝水也依舊可以存活,只是身體看起來會更加消瘦。

不過一旦有充足的水,它們一次可以飲下10多公斤,并且在幾個小時內就能恢復原先的體重。

它們會將水儲存在胃內水脬(pāo)中,駱駝的血漿中有一種特殊的蛋白質,可以維持血漿中的水分,并且駱駝很少出汗、排尿,能夠使它們更加耐渴。

此外,駱駝的駝峰里儲存著許多脂肪,在它們得不到食物的時候,這些脂肪能讓駱駝連續四五天不進食都能生存下來。

食肉動物為啥不吃駱駝?

很多人都十分疑惑,重達5噸的大象都會被吃掉,為什麼沒見到駱駝被食肉動物吃?難道駱駝沒有天敵? 當然有,除了人類,狼就是駱駝最大的天敵。

沙漠地區的野狼通常將駱駝作為主要食物,它們一般悄悄埋伏在沙漠的泉眼附近,等待駱駝去泉水喝水時,再趁機偷襲。

雪豹、戈壁上的禿鷲也是駱駝的天敵之一,很多小駱駝剛出生就被空中盤旋的禿鷲捕殺獵食。

駱駝既沒有鋒利的獠牙,也沒有可當作武器的犄角,跑得也不快,遇到大型猛獸或天敵,基本很難逃脫。

不過,駱駝被天敵或其它食肉動物獵食的場面,我們確實很少有機會有看到。

首先,自然界絕大多數駱駝都是人類在馴養,隨人類生活在有淡水且草質優良的牧場。牧場生活的家駱駝,生活條件好,還有人類的庇護,食肉動物大多也不敢過多造次。

其次,駱駝生活在荒漠戈壁地帶,大多是無人區,環境十分惡劣,夏季酷熱,冬季奇冷。

人在戶外呆上半個小時就可能被凍得透透的,不冷不熱時不時又刮風沙,在廣闊無垠的沙漠中想要尋找駱駝的蹤影都難,更別說能親眼目睹食肉動物獵食駱駝了。

即使有駱駝被食肉動物吃掉,在殘酷的環境下,幾陣沙暴吹過來,哪還有什麼蹤跡?

再者,沙漠腹地缺乏淡水,常常狂風大作、飛沙走石,駱駝靠著粗糙的荒漠食物和苦咸水能生存下來已經是一大奇跡,需要更多能量的食肉動物,能不能活下來都不一定呢!

目前世界范圍內野駱駝數量不足1000峰,并且僅存于我國和蒙古國,已經被列入世界瀕危物種「紅皮書」。

作為一個獨特的物種,野駱駝已經成為比「國寶」大貓熊還要珍稀的動物。

然而,野駱駝的待遇跟大貓熊卻有著天壤之別,它在嚴酷的大漠環境中艱難生存、獨來獨往,常常被人們遺忘。

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