非洲蛇鷲:一腳踩死黑曼巴,兩腳踹暈小獵豹,吃蛇比平頭哥更兇殘

aiya 2022/12/27 檢舉 我要評論

提起猛禽,人們第一印象都是鷹、雕這些兇猛的空中王者。但在猛禽家族里,卻有一個不走尋常路的成員。

不愛飛行,每天散步幾十公里。因為長得太漂亮,被稱作「鳥中維納斯」。有著猛禽中最長的腿和最長的睫毛,還是非洲草原上最有名的鳥。

顏值超高的猛禽皇后

這就是我們今天的主角——蛇鷲

鳥中女王,長腿美人

單論顏值的話,蛇鷲在猛禽家族里絕對是第一名。

蛇鷲站直的話能有1.5米高,兩個翅膀打開也有1.3米左右的長度,體重3公斤左右,論體格可以算得上大型猛禽。

但它的外形一點都不像其它猛禽,反而更像仙鶴,從頭到腳看起來都非常優雅美麗。

蛇鷲全身照

蛇鷲這一雙長腿是猛禽家族里絕無僅有的,又細又直,還穿著時尚的五分褲。腦袋后面披著十幾根黑色的冠羽,尾羽中間還有兩根長達60厘米的裝飾性長羽毛。

眼睛周圍裸露的皮膚顏色鮮亮,就像涂了眼影一樣。更別說那一雙大眼睛和長睫毛,讓它整只鳥看起來格外優雅美麗,不愧于「猛禽皇后」的頭銜。

長腿美人的顏值

蛇鷲的物種分類在猛禽中也是特例,它是鷹形目之下蛇鷲科的唯一一種動物,和其它猛禽的親緣關系只能算遠親,這或許也是它長得完全不像其它猛禽的原因。

蛇鷲是非洲大陸的原住民,撒哈拉沙漠以南的稀樹草原都有它們的身影,這讓它們在非洲有了很高的名氣,也有了許多別名。

國際鳥盟給蛇鷲指定的英文名是「Secretary bird」,直接翻譯過來就是「秘書鳥」的意思。這個名字起源于1780年,法國一位博物學家覺得蛇鷲腦袋后的羽毛很特別,就像古時候抄寫員在休息時別在耳朵上的鵝毛筆,因此也有人叫它「書記鳥」。

冠羽的尾部形狀的確很像鵝毛筆

蛇鷲還被叫做「射手鳥」,這是來自于1769年的一位荷蘭博物學家,他根據當年從非洲帶出來的活體標本,覺得它走路的姿態很像弓箭手的步態,因此有了這個名稱。

除此之外,蛇鷲還有「行軍鷹」這個名字,來源和它的習性有關。

蛇鷲散步

蛇鷲雖然是猛禽,不過并不喜歡飛行,反而是一種陸棲型鳥類,只有在需要換一個領地找食物的時候才會用上自己的翅膀,平時每天活動都是靠那雙長腿。

每天太陽升起之后,草原上的露水都被曬干了,蛇鷲才從樹上的巢里起床,在自己50平方公里的領地中到處「散步」覓食,直到傍晚才會回家,一天平均要走二三十公里的路。

要是動物里也有每天步數排行,蛇鷲絕對是第一名。

優雅的「猛禽皇后」

在蛇鷲生活的非洲大草原上,草叢里的蛇蟲鼠蟻非常多,不少還是有毒的。除了這些,很多草葉樹枝也像小刀一樣鋒利。蛇鷲每天在草叢里走來走去,之所以不會受傷,還是多虧了它的長腿。

蛇鷲那雙看起來光禿禿的細腿,在皮膚外覆蓋了一層很厚的角質鱗片,就像鎧甲一樣為它擋住了傷害,也是它的秘密武器。

不過這雙長腿偶爾也會給蛇鷲帶來一點麻煩,比如喝水的時候,脖子不是很長的蛇鷲,只能用不太優雅的半蹲姿勢才能喝到水。

蛇鷲的美人喝水圖

絕招——無影腳!

在動物界,只有真正的捕蛇高手,名字里才會帶上「蛇」字,蛇鷲就是其中之一。

據說這個名字的由來,是很久之前一位鳥類學家親眼所見。這位鳥類學家在非洲科考的時候,恰好看見一只蛇鷲捕食了一條長達6米的巨蛇,人們才知道蛇鷲是蛇類的克星。

蛇鷲進攻

許多猛禽都會捕獵蛇,捕獵的方式也大同小異,都是從天上俯沖下來用爪子抓住蛇,要麼飛到高空把蛇摔死,要麼用爪子、喙和翅膀把蛇壓制到筋疲力盡。這兩種方法費時費力不說,還有被毒蛇咬到的風險。

蛇鷲就不一樣,長相在猛禽家族里特立獨行,捕獵的方式也是獨一無二,武器就是它看起來纖細的長腿。

以蛇鷲的身高,普通體型的蛇很難咬到它。看起來脆弱的長腿上又長著角質鱗片,毒蛇根本咬不穿它這一層鎧甲,也就無法傷害到它。

奔跑的正面看起來不太聰明的樣子

當蛇鷲發現獵物的時候,它會高高抬起翅膀跑過去,向跳舞一樣,用大翅膀干擾獵物的注意力,然后就會施展出它的絕招——無影腳。

連踩帶踢,招招都瞄準了蛇腦袋,用不了幾下就能讓獵物頭骨碎裂,蛇鷲這才會優雅的叼起死蛇一口吞下。

蛇鷲在用大翅膀圍堵田鼠

有人實際測量過,蛇鷲一腳踩下去所產生的的沖擊力足有20公斤,就算是個成年人也支撐不住幾腳。

有了這樣的絕招,就算是什麼黑曼巴、蝰蛇、眼鏡蛇,劇毒再厲害,見了蛇鷲也要躲著走。

而蛇鷲卻沉迷踩蛇,只要發現蛇一定要沖上去猛踩,直接成了它們的本能。

即便是人工繁殖的蛇鷲,如果飼養員不經常用假蛇和它互動,它甚至有可能會抑郁。

準備進攻的姿態

不過在自然界里,基本沒有只吃一種食物的動物,蛇鷲再怎麼沉迷踩蛇,只吃蛇也填不飽肚子。

它們的菜單里除了蛇以外,還有蜥蜴、小鳥、老鼠兔子之類的小型動物,就連蟲子也不會放過。每天在自己領地里散步巡視的蛇鷲,路上看見什麼吃什麼,一點都不挑食。

一只路過的倒霉小蟲子,踩住吃掉

和蛇鷲優雅美麗的外表不符,它們捕獵的本能倒是非常強悍,一點都不弱于其它猛禽親戚。甚至于它卷翹迷人的長睫毛,也是為了避免蹬地時塵土飛進眼里才進化出來的。

對此,還有個關于蛇鷲的傳言。據說,有人在非洲草原上,看到蛇鷲突然飛起一腳,踢暈了一只倒霉的獵豹幼崽,趁人家媽媽不在,把幼崽拖回巢當了晚飯。

夫妻混合雙踩抓兔子,兔子沒支撐兩腳就暈死了

從一而終的深情鳥

許多猛禽都是一夫一妻制的動物,看起來再怎麼兇猛,對伴侶都是忠貞不渝。成年后選定一個伴侶,基本上就是從一而終。就算一方不幸死亡,它們也不會立刻尋找新伴侶,甚至有不少失去配偶的猛禽會選擇孤獨終老。

蛇鷲這個猛禽家族的大美人,同樣也是個深情鳥。

它們是一種陸棲型鳥類,每天除了睡覺,基本都是在領地里散步覓食,只有特殊情況才會展翅飛行。

特殊情況就是遇到危險的時候,以及食物匱乏要搬家的時候。除此以外,就只有在蛇鷲一生中非常重要的求偶時,它們才會振翅而飛。

每年到了繁殖季的時候,雄鳥就開始了它們激情澎湃的表演。揮動翅膀直沖到高空,然后收攏雙翅像顆炮彈一樣墜落,看起來馬上要砸到地面的時候,雄鳥才會敏捷地轉身再次飛起。

有時雄鳥會伸直長腿,用一種像仙鶴一樣優雅的姿勢,在半空中飛舞出圓弧形的軌跡。在雌鳥面前表演時,平時沉默不語的雄性蛇鷲還會高唱著求偶的歌曲。

飛翔的蛇鷲

如果雌鳥看上了雄鳥,它就會和雄鳥一起飛行,舉行屬于它們的「結婚儀式」。

雄鳥和雌鳥一上一下水平翱翔,雄鳥會突然向雌鳥俯沖過去,當它們快要撞到一起的時候,雌鳥才會猛然轉身,爪子朝上和雄鳥的腳爪扣在一起。

兩只鳥翻滾著從半空墜落,直到非常接近地面的時候才會分開重新飛起。重復幾次之后,兩只蛇鷲都覺得雙方旗鼓相當,就此結成夫妻。

一對蛇鷲夫婦

蛇鷲捕食的時候張開翅膀圍堵獵物,叫做死亡之舞。而蛇鷲夫婦在空中的的「結婚儀式」,卻有個浪漫的名字,叫做「婚飛」。

新婚的蛇鷲夫婦會選擇一棵長滿了尖刺的金合歡樹作為它們的家,兩只鳥一同用樹枝干草在樹頂搭起一個直徑兩米左右的鳥巢,然后在里面養育后代,金合歡樹上密集的尖刺可以擋住會傷害雛鳥的動物。

如果沒有意外,它們會一直使用同一個鳥巢。

一對夫婦搭在金合歡樹頂的巢

在養育后代方面,蛇鷲也有適應環境的獨特方式。

蛇鷲通常一次只產2-3枚卵,雛鳥破殼的時候,正好會是非洲草原的旱季。雖然雨水稀少,但這個季節很容易發生草原野火。火災之后,那些被燒傷、燒死的小動物就成了雛鳥的食糧。

蛇鷲的雛鳥也和其它猛禽不一樣,它們很少發生兄弟姐妹自相殘殺的情況,只要父母帶回來的食物足夠多,所有小鳥就都能健康長大。

成年蛇鷲在教導兩個幼鳥學習覓食

從雛鳥破殼到離巢,大概需要半年左右的時間,正好是非洲草原下一個食物充足的雨季,離開家的雛鳥就不容易餓肚子。

作為大型猛禽,蛇鷲的壽命平均在19年左右,是自然界里比較長壽的物種。只要沒有意外,一對蛇鷲夫婦會一直陪伴著彼此,可以說是真正的至死不渝。

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