比兔子還小的怪獸鼷鹿,下水會凍僵,云南為它修建專用大橋

aiya 2023/01/12 檢舉 我要評論

云南西雙版納的雨林深處,架設在低矮樹桿處的紅外相機,拍攝到一只長著一對大眼睛的怪獸小精靈。

怪獸個頭很小,跟兔子差不多。圓滾滾胖乎乎的身體下面,插著4根比鉛筆還細的筆直長腿。看上去,就像一個土豆,下面扎著4根竹簽。

怪獸小臉尖尖像老鼠,腳上卻像鹿一樣長著蹄子,這是地球上個頭最小的有蹄類動物,當地人管它叫鼠鹿。

不要小瞧了這只像老鼠的有蹄怪獸,鼠鹿是一個很古老的珍稀物種,在它身上,烙刻著偶蹄目動物 4000多萬年前的原始痕跡。鼠鹿在生物演化史上的研究價值,比其他大型的鹿、羊、牛都要高出很多。

關于鼠鹿的秘密,我們從頭說起。

個頭最小的偶蹄目

鼠鹿,學名叫鼷(xī)鹿,它既不是鼠,也不是鹿,屬于單獨一個科:鼷鹿科。

鼷鹿,偶蹄目反芻類動物,牛、羊、鹿、河馬都是它的遠房親戚。

鼷鹿科中,一共有 38個亞種,每一種的個頭都很小。鼷鹿分布在東南亞和非洲地帶,我國只在西雙版納的一小片區域里才有,數量不到 1000只,比大貓熊的數量還要稀少。 西雙版納出現的這只鼷鹿,學名是威氏小鼷鹿,是我國一級保護動物。

成年威氏小鼷鹿肩高 20厘米,身長 40~55厘米,體重 1.3~2公斤,比一只母雞還要小一圈。大眼睛、細長腿,外形像梅花鹿的幼崽,但是鼷鹿缺少標志性的鹿角。 雄性鼷鹿有一對伸出嘴巴的「獠牙」,尖尖的犬齒像吸血鬼。不過鼷鹿的獠牙跟赤麂的一樣,只是裝裝樣子,缺少捕獵的戰斗力,鼷鹿既不吸血也不吃肉,只在地上撿點青草、樹葉和掉落的果實吃。

有一對像赤麂一樣的獠牙,跑路時像兔子一樣蹦蹦跳跳的鼷鹿,還有個名字叫「小跳麂」。

跟其他反芻類動物一樣,鼷鹿吃東西時,也會先把食物吞下,然后再找個安全的地方,重新反芻咀嚼,再行消化。 我們熟悉的反芻動物牛羊鹿,有4個胃袋:瘤胃、網胃、瓣胃、皺胃。瘤胃是一個發酵罐,里面有很多幫助消化的微生物。食物在瘤胃內經微生物發酵后,約 50%的粗纖維可以被消化。網胃和瓣胃有過濾和濃縮的作用,皺胃是唯一一個分泌消化液的真正的胃。 鼷鹿沒有4個胃,它只有3個,跟駱駝一樣,缺少瓣胃。

說到偶蹄目動物的多個胃袋,多說幾句,這是偶蹄目動物打敗奇蹄目動物的致勝良器。現存有蹄類動物中,奇蹄目只占10%,以馬和犀牛為代表,剩下90%的種類都是偶蹄目。但在4000萬年前,情形并非如此。

4000萬年前,地球上覆蓋著厚實的森林,原始的奇蹄目動物體型比偶蹄目更加高大,能吃到樹木上的嫩芽、花朵和果實。 原始的偶蹄目動物個頭小,外形跟現在的鼷鹿類似。它吃不到高層食物,只能在地上撿點纖維素含量很高的草本植物吃。纖維素很難消化,偶蹄動物進化出二次消化纖維素的反芻大法。

隨著時間流逝,地球環境劇烈變化,天氣變得越來越干燥,大氣中的二氧化碳濃度持續下降。大片大片的森林開始消退,取而代之的是廣袤的草原。以草本植物為食的偶蹄動物,更加適應變化的環境,逐漸繁榮發展,打敗了曾經興盛一時的奇蹄動物。

在偶蹄目動物中,鼷鹿介于駱駝科和鹿科之間。在反芻亞目中,鼷鹿是最古老的原始物種。鼷鹿保持著偶蹄目的很多原始特性,更多特征類似于非反芻動物,它是連接反芻動物和非反芻動物之間的紐帶。在研究偶蹄動物的起源發展方面,鼷鹿具有重要的科研價值。

威氏小鼷鹿

38種鼷鹿中,個頭最大的是生活在非洲的水鼷鹿。最大的水鼷鹿體重超過10公斤,肩高35厘米,身長80厘米,它有一項特殊逃命技能:憋氣潛水。遇到天敵時,水鼷鹿往水里一跳,憋著氣在水底行走,逃過天敵的追蹤,它一口氣能憋 5分鐘以上。

可惜并不是所有的鼷鹿都有潛水逃命的技能,我國的威氏小鼷鹿就不會這招。

威氏小鼷鹿個頭小,體力弱,天敵很多。叢林里的貓科動物,樹梢上的鳥類,還有地上的蜥蜴和蛇類,都會捕食鼷鹿。為了躲避天敵,小鼷鹿通常在夜晚和光線暗淡的黃昏出行。

小鼷鹿生性機警,動作敏捷,善于隱蔽,生活在靠近水源,低海拔的熱帶叢林里。它吃得很雜,主要以掉落在地上的無花果、刺桐花和炮仗花的果實為食,有時也會吃大豆葉、紅薯葉,甚至還會吃蘑菇。

除了不挑食之外,小鼷鹿還有一個特長,它有一份強悍的繁殖力,能一年不停地懷孕產仔。鼷鹿孕期 4個月,一年能生育 3次。小鼷鹿是獨居動物,通常一胎產一崽。幼崽生下來 30分鐘內就能站立, 8到12周后斷奶。雌性鼷鹿在產崽之后的 2天內,又能懷孕。它可以一邊懷孕,一邊哺乳喂養寶寶。

總結

雖然威氏小鼷鹿不挑食,繁殖力也很強,但是它對環境變化極為敏感,生存并不占優。在我國,小鼷鹿只分布在西雙版納的勐臘、尚勇、勐遠等少數幾個地方,涵蓋面積不足 100平方公里,數量不到 1000只

跟個頭比較大的非洲水鼷鹿相比,我國的威氏小鼷鹿個頭小,身體弱,更怕冷。它下水也能游泳,但是從水里上岸后,會凍得瑟瑟發抖、臥地不起,往往要等過了半小時,身體回暖后才能活動。所以小鼷鹿很怕水,輕易不下水。

2006年,西雙版納在南臘河的上游區域修建一座大型水庫。水庫蓄水之后,水位淹沒到 674米海拔線,而小鼷鹿恰好就生活在 600~700米海拔處的叢林里。小鼷鹿生活的區域里,不僅大片土地將被淹沒,還會出現將整片叢林分割開的河道。 為了解決水庫引起的區域割據現象,鼷鹿保護中心專門給小鼷鹿搭了一座過水通行的水泥橋。橋高5.5米,寬6米,長29米,上面鋪上泥土,種上植物,模擬自然環境。

10多年過去了,有多少只小鼷鹿穿越過專門架設的水泥橋?這個問題沒有答案。不過,在水庫周圍叢林里架設的紅外相機里,人們依然能時不時看見小鼷鹿的身影。

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