世界首例!克隆北極狼,克隆動物真會早衰嗎?它們能繁殖嗎?

aiya 2022/10/26 檢舉 我要評論

9月19日,北京野生動物園發布了一條普通又特殊的視訊:一只活潑的小狼在地上撒歡打滾啃啃骨頭的視訊, 視訊本身非常普通,但這只小狼的身份卻不一般。它是世界上首例通過克隆技術誕生的北極狼,并且,第二只克隆北極狼也很快將要誕生。

克隆出來的小狼

這個新聞給了我們太多疑問,尤其是涉及到克隆這項特殊的技術。 為什麼要克隆北極狼?克隆出來的北極狼會和克隆羊多莉一樣早衰嗎?它有繁殖能力嗎?能通過這項技術讓那些早已滅絕的動物「復活」嗎?

為什麼要克隆北極狼?

北極狼,又稱為白狼,是灰狼的亞種,身高約70厘米,體重在80公斤左右。它們起源于30萬年前, 曾與猛犸象、劍齒虎、洞獅等動物生活在同一片天空之下,只不過北極狼熬過了極寒的冰河時期,成為了荒涼的北極地區極少數的極地生物,還與北極熊、北極狐共稱「北極三霸」。

即使在常年零下40攝氏度的北極,北極狼也依然能露天睡覺,能夠忍受數周時間的饑餓,以10公里的時速行走十幾公里,并以65公里的時速追趕獵物。擁有極強的生命力、耐力和適應力。 但是它們的生存狀況卻不樂觀。

因為北極食物缺乏,它們有著嚴格的生育制度, 通常情況下,只有狼群的首領和它的妻子擁有交配的權利。除非狼群數量大幅減少,不然其他的狼就沒有生育的自由。

一個狼群一年之中可能只有一窩幼崽,由整個狼群撫養。這種特別的繁衍方式,注定了北極狼的數量不會太多。 其次就是老生常談的棲息地破壞問題,以及猖獗的偷獵,每年至少有200只北極狼被捕殺。在這種情況下,北極狼走到了滅絕的邊緣,被列入瀕危物種紅色名錄。

而狼和犬之間并沒有生殖隔離,克隆技術中提供卵母細胞和代孕的都可以是犬類就像前面提到的克隆的小狼,它的代孕母親就是一只比格犬。這就讓克隆北極狼的難度下降了不少,如果它不僅是瀕危物種還和其他動物有生殖隔離的話,那或許還不如直接人工幫助它們繁衍。

克隆出來的北極狼會早衰嗎?它具有繁殖能力嗎?

1996年7月5日,這注定是一個載入史冊的日子,世界上第一只克隆羊多莉誕生了,它的誕生被認為是科學界克隆技術的一大成就,人們暢想著克隆將會帶來的偉大改變,但是很不幸,在多莉6歲時,她卻突然被宣布死亡,壽命只有正常綿羊的一半。

克隆羊多莉

這給人們頭上澆了一盆冷水,許多人以多莉的短命為證據,宣稱克隆技術會導致早衰和多種疾病,克隆技術并不如想象般的美好,這一論點直到今天都依然有人深信不疑。事實真是如此?

時間回到1999年,當時克隆羊多莉的誕生讓科學界掀起一陣克隆狂潮,而 著名生物學家楊向中正是在這一年從一頭13歲的母牛身上取得細胞,并成功克隆出一只名叫「戴希」的小牛。13歲的母牛,已經相當于人類的80多歲,早已喪失生育能力。

如果按照「克隆出的動物年齡是按細胞供體動物的年齡來計算」的說法,那麼「戴希」一出生就是13歲,也不該擁有生殖能力。但「戴希」卻非常健康,而且在2001年時,「戴希」還通過自然繁殖的方式,成功生下了一頭40.5公斤的健康牛犢,讓這個說法不攻自破。

這一成果證明了克隆出的動物照樣能夠正常發育、懷孕、產下后代,并且說明老年細胞在經過克隆后已經從生理上轉化成全新的新生細胞。 克隆動物不是母體的復制品,而是一個全新的個體。

而后,德國科學家的一項新研究也證明,在克隆過程中, 當胚胎發育到一定階段,細胞中的端粒酶就會將端粒修補到正常長度。可能有人不知道端粒是什麼,打一個淺顯的比方,它就像是一個特殊的時鐘,每走一次,細胞就分裂一次,當端粒這一生命的時鐘走到盡頭,細胞就不再具有分裂能力,也就到了動物的壽命盡頭。

克隆過程中端粒長度被修復,也就說明克隆出來的動物壽命是正常的,克隆羊多莉的死,可能只是當時的克隆技術不完善或者只是普通的染病去世。因為她其實還有一幫被克隆出來的「姐妹」, 2007年時,曾經參加克隆多莉的一名研究人員利用保存下來的組織又克隆出了四只綿羊,它們很正常的活到了接近10歲,也就是差不多人類的70歲,而且健康狀況良好。

看來, 克隆并不一定會導致動物早衰,克隆的動物也能正常地繁衍后代。

克隆能讓已滅絕的動物「復活」嗎?

2020年,美國科學家利用一只早已死亡的黑足鼬的冷凍細胞,克隆出了一只新的黑足鼬個體。黑足鼬是北美的特有動物,一度曾被認為滅絕,但1981年一個農場主在農場中發現了一小群黑足鼬。

黑足鼬

這些黑足鼬被人們捕捉,并試圖通過人工方式讓它們繁育后代,但只有7只成功生出了后代,因此如今的黑足鼬都是近親,而 科學家們通過克隆,「復活」的這只黑足鼬是當初沒有留下后代的野生黑足鼬之一,她的存在也許能夠豐富黑足鼬的遺傳多樣性。

但是,黑足鼬之所以能「復活」,還是因為它的遺體受到了妥善的保存。但在自然界中,經歷風吹雨打、地質變動,許多古老生物就只剩下化石了,而克隆技術最關鍵的是要有完整的DNA, 想從這些化石中提取出完整的DNA無疑是個困難重重的工作。

目前來說最有希望復活的遠古生物是猛犸象,在西伯利亞的凍土層中保存有不少猛犸象的較為完好的個體,凍土的環境又很適合保存猛犸象的DNA,但即使能提取出DNA,我們也無法確定這些DNA中是否含有其他的如細菌、真菌的DNA污染。

猛犸象

而假設科學家們能夠培養出猛犸象的胚胎,也找不到合適的母體,即使是如今與猛犸象血緣關系最近的亞洲象,它們的體型也比猛犸象小很多,能否成功移植胚胎,能否順利分娩出猛犸象都是一個未知數。

因此, 想要通過克隆「復活」那些遠古生物不是沒可能,但是非常困難,幾率很小。而不那麼久遠的,在近百年里滅絕的生物,比如袋狼,它們被克隆成功的幾率就要大一些, 但如果克隆出來的個體基因全都來源于一個供體,那麼它們也很難正常繁衍。

袋狼

克隆技術,還是用在那些瀕危,但是沒有完全滅絕的動物身上的價值要高一點,就如同之前提到的黑足鼬一般,用來增加這些動物的遺傳多樣性。比起耗時耗力地想著「復活」遠古生物,還是腳踏實地保護好現存的瀕危動物比較好。

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