長頸鹿的繁殖過程有多奇特?遇上危險,長頸鹿自保時有多兇猛?

aiya 2022/12/21 檢舉 我要評論

綜述

長頸鹿應該是非洲最具代表性的生物之一了,哪怕是單看剪影,我們也能從它修長的脖頸當中辨識這種生物的身份。

由于它們的長相實在太過奇葩,很多人都對長頸鹿的日常生活產生了好奇 :它們究竟怎麼進食?又是如何繁衍自己的種群?在遇到危險的時候,看上去瘦弱高挑的長頸鹿究竟能否有應對的方式呢?

長頸鹿的生活習慣

雖然看著不太像,但長頸鹿其實是一種反芻動物, 這種生物最大的特點就是會把肚子里的草料重新吐回嘴里咀嚼,實現二次吸收。

雖然這樣的行為在自然界很常見,但放在長頸鹿身上,反芻似乎就顯得有些不太現實。因為它們的脖頸實在太過修長,吞咽食物的時候,恐怕都得讓地心引力好好幫個忙,又怎麼可能實現食物倒流的反芻呢?

幸運的是,雖然長頸鹿是一種反芻動物,但它們卻基本不會反芻,這是因為一般反芻動物的食物來源一般都是堅硬的草料,如果不進行二次咀嚼的話,很難完全吸收它們的營養。 但是長頸鹿的食物來源卻是高枝上的嫩葉,咀嚼一次就基本可以實現吸收,根本不需要進行二次反芻。

長頸鹿之所以被歸類于反芻動物,是因為它們和牛這樣的生物一樣有很多個胃,而在長頸鹿的進化早期,它們的食物來源恐怕也是堅硬的草料, 只不過在脖子變長之后,它們的胃還保留了反芻動物的特性。

長頸鹿的奇特繁衍

長頸鹿的繁殖在自然界中絕對算得上是一朵奇葩。

在自然界中,很多雄性在發情期都處于一個較為卑微的位置,它們必須用某些方式來取悅雌性,或者與其它雄性產生戰斗來獲得交配權。 但是,雄性長頸鹿在發情的時候卻會對雌性長頸鹿「家暴」,可謂是反其道而行之。

在發情期,雄性長頸鹿會甩起它那修長的脖頸,一下又一下打擊雌性長頸鹿的臀部,這樣的行為著實讓人有些難以理解。

生物學家表示,長頸鹿之所以要這麼做,是為了 刺激雌性長頸鹿排出尿液,對于世界上的絕大部分哺乳動物而言,發情的信息一般都藏在尿液當中,通過尿液,雄性動物才能確定對方和自己是「你情我愿」的關系。

不過,某些雄性長頸鹿掌握不好火候,兩下就把雌性長頸鹿拍疼了,雙方就會產生激烈的惡戰,由你儂我儂的小情侶,變成了你死我活的死對頭。

長頸鹿的后代

很多人可能會好奇, 長頸鹿的身高足足有5米左右,它們幼崽的體型究竟會有多大?雌性長頸鹿又是怎麼實現生產的呢?

長頸鹿的生產是一個漫長的過程,雌性長頸鹿要懷胎足足15個月才能順利完成生產,一般來講, 一頭健康的長頸鹿幼崽,在出生時就有著1.8米的身高,它的嬰兒期身高已經碾壓了絕大部分成年人,著實是有些讓人欲哭無淚。

而在生產的過程中,雌性長頸鹿也會一直保持站立,它們的臀部距離地面有著至少兩米以上的高度 ,小長頸鹿就是這樣被活生生摔在地上完成生產的,整個過程頗有些狼狽。

其實,不是長頸鹿不想讓自己的孩子安穩落地,是因為它們只能用這樣的方式快速生產,來避免一些不必要的麻煩,畢竟大自然中的很多捕食者都會挑獵物的孕期下手,在自然界中生存的長頸鹿,必須把生產這個脆弱的環節加速到極致。

長頸鹿的幼崽在出生之后不超過10分鐘就能學會站立,過了半個小時基本就可以奔跑了。但它們畢竟還比較脆弱,所以,雌性長頸鹿在這時就會擔任保安的職責,一改往日的溫柔面龐,變成一點就著的「火藥桶」。

兇猛的長頸鹿

雖然長頸鹿是一種食草動物,但它的戰斗力在自然界應該算得上是數一數二的,雄性長頸鹿的體重能夠輕松突破一噸,極為健壯的個體, 甚至能夠達到兩噸左右;哪怕是雌性長頸鹿,也能有著一噸左右的體重。

它們修長的四肢和脖頸就是長頸鹿自衛的武器,遇到危險的時候,長頸鹿會對著捕食者快速奔跑起來,四肢高速的擺動之下,爆發出雷霆萬鈞般的壓力。 雖然長頸鹿瘦瘦高高,但是它們的奔跑時速可以輕松突破60km/h,健壯的腿部肌肉可以讓它們在短時間內爆發出巨大的踢擊。

據統計, 長頸鹿使用后肢的全力一擊,可以在瞬時間產生13噸的力量,不論地球上哪種生物被這樣踢上一腳,恐怕都是兇多吉少了。所以,我們的紀錄片中也經常能夠看到 長頸鹿追著獅子踢,「草原之王」也要給它三分薄面。

除了修長的腿之外,長頸鹿的脖子也有著很強的殺傷力,在同類相爭的時候,長頸鹿們經常會用脖子打架,纖瘦的脖子彼此相撞,能夠產生超過90分貝的聲響,讓那些打著歪心思的捕食者避而不及。

結語

由于人類曾經的過度捕殺,野生長頸鹿的種群數量已經發生了不可挽回的減少,在目前,人們只能在尼日爾等偏遠的地區尋找到一些長頸鹿的殘存個體。

不過,有關人員已經開展了對長頸鹿的進一步保護,人們也逐漸學會了人工馴養這種奇妙的生靈,在世界上的絕大部分動物園,我們都能夠看到它們的身影。

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