龜的長壽秘籍!辟謠:「千年王八萬年龜」,其實龜活不了那麼久?

aiya 2022/12/10 檢舉 我要評論

在的傳統文化中,「龜」是一種具有重要作用的生物。早在遠古時期,部落的巫師就會在龜甲上刻字,然后把龜甲放到火上烤,通過火燒的裂紋來預測吉兇。隨著時代的發展,雖然龜并不會被用于占卜,但是成為了一個長壽的重要象征。

甲骨

烏龜因為長壽而被當做神獸,文人墨客寫了許多贊美烏龜的詩文佳作。民間甚至有 「千年王八萬年龜」的說法。 為何有「千年王八萬年龜」的說法?這種說法究竟有沒有科學依據?烏龜的真實壽命有多長呢?

「千年王八萬年龜」是真的嗎?

「千年王八萬年龜」這種說法是虛指,是用一種夸張的方式表達烏龜長壽。古代的中國人壽命十分短,很少有人能活過五十歲。在他們眼里可以活一百多年的烏龜十分長壽,好像是活一萬多年的神仙一樣。在我國古代的神話體系中,烏龜也因此獲得了成為神獸的資格。

但和大多數人想的不一樣,烏龜其實并不完全是長壽的動物,一些烏龜也只有幾十年的壽命。烏龜壽命最長的是海龜,平均壽命長達150年;壽命最短的是小型的淡水龜,只有三十多年的壽命,也有些只有15歲就夭折了。

活了187年的烏龜

也有一些烏龜可以存活超過兩百年,甚至有超過一千年的。當然這些都是極少數,活一千年的多半是偽造的。對于大部分烏龜來說,能活一百多歲已經是件幸運的事情了。世界上就有一頭能活256年的烏龜,它是一只亞達伯拉象龜。

這頭象龜生活在印度洋的亞達伯拉群島上,它于1875年被英國人羅伯特·克萊武捕獲,被捕獲時已經一百二十五歲了。相較于其他的烏龜,這已經是頭老烏龜了。然而對于這頭烏龜來說,它才相當于五十歲。這頭烏龜熬死了捕獲它的克萊武,熬死了三位飼養員。終于在2005年的時候死于外殼破裂導致的感染以及肝衰竭。

256歲的象龜

動物園的工作人員是對它進行碳檢測的過程中,才發現它已經是頭活了256歲的神龜了。活了256歲是個什麼概念呢?相當于我國清朝乾隆年間出生,經歷 兩個半世紀才壽終正寢。

為什麼部分烏龜可以長壽?

看到這里很多人肯定會疑惑:為什麼部分烏龜可以活這麼久?

古代的中國人對此也十分感興趣,但受制于認知的局限,他們并不能合理地解釋,只能用烏龜是神獸等理由搪塞過去。

傳統的水墨畫烏龜

主要原因

但伴隨著科學技術的發展,人類對自然的認知更深入,很多以前無法合理解釋的自然現象都能通過科學給予合理的解釋。烏龜也不例外。 科學家通過對DNA的研究,發現在DNA頂端有一種叫「端粒」的物質。

「端粒」這種物質負責保護染色體的完整性以及控制細胞的分裂周期,會隨著細胞分裂而被損耗,在細胞分裂到一定程度時會直接死亡。「端粒」決定物種的存活時間,「端粒」長度越長的物種的壽命會越長,「端粒」長度越短物種的壽命自然會越短。

端粒

因此,人類的胚胎細胞在分裂50代就會死亡,而烏龜卻可以分裂高達110代。很多種動物的壽命只有不到十歲,21世紀中國人的平均年齡也就七十余歲。然而在烏龜「端粒」的幫助下,烏龜的平均年齡可以輕松超過一百歲。

次要原因

雖然烏龜的先天因素十分優越,但它也不會作踐自己的生命。烏龜是爬行動物,但進化出了完全不同于蜥蜴、蛇等爬行動物的結構。烏龜在漫長的進化過程中進化出了超強的防御能力,那就是背上厚厚的龜殼。

烏龜殼

烏龜的龜殼是一層角質層,角質層的主要成分是鈣以及硬化的蛋白質。如果不知道角質層是什麼的話,人類的指甲以及公牛的角就是一種角質層。烏龜的外殼由堅硬的角質層組成,同時它的構造也十分合理,能把壓迫它的外力均勻地散布到龜殼的其他部分。這樣烏龜的天敵很難殺死一頭有龜殼保護的烏龜。諸如蟒蛇、鱷魚這樣兇猛的肉食動物不會主動攻擊烏龜,因為它們根本動不了烏龜堅硬的外殼。

一發現靠近的敵人,機敏的烏龜會立刻把自己的腦袋、四肢以及小尾巴縮進堅硬的龜殼中,然后在原地裝死。發現咬不開龜殼的敵人只能丟下獵物走人了,烏龜就這樣從猛獸的嘴巴下逃生了。雖然烏龜這樣機敏的性格以及強大的防御力被人嘲笑成 「縮頭烏龜」,但不得不承認這大大提高了烏龜的生存率。

烏龜縮殼

因為身上背著個沉重的龜殼,烏龜無法快速移動,一個小時僅僅可以移動250米。而且它也不喜歡運動,通常爬著爬著就縮進殼里睡著了。它的新陳代謝速度自然也因此慢得多,不會像食肉動物一樣需要血液運輸大量的能量。運動得少、消耗得少自然也就吃得少。 烏龜需要的食物少得多,大部分只需要一些植物就能滿足生存需求。

除此之外,烏龜還有一個獨特的技能,那就是休眠以及假死。雖然很多動物也有冬眠的習慣,但是相比烏龜來說差得遠了。很多動物在冬眠之前都必須儲備許多的食物,而烏龜可以減慢心跳以及血液循環速度,降低身體的能耗,像死了一樣在原地一動不動、不吃不喝地呆上數天。烏龜除了在寒冷的冬天冬眠以外,也會在炎熱的夏天夏眠。這比很多被高溫活活熱死的動物聰明多了。

烏龜張嘴

基因優良、有堅硬外殼保護、懂得自我保護、自我調節能力強大再加上沒有過多的欲望。綜合這幾個因素,烏龜自然能長壽。

烏龜真的全部只吃素嗎?

雖然大部分烏龜只需要一些植物就能滿足生存需求,但是也不能說所有烏龜都是吃素的!

比如——鱷龜。看這個名字,就知道它肯定和吃素的親戚不一樣。

鱷龜是龜類中食肉的兇猛個體,進入中國后因為對自然水體的嚴重破壞被認定為入侵物種。它原產于美洲,龜殼長達70厘米。體重重達八十公斤,也有少數個體超過一百公斤。鱷龜也因此成為了世界上最大的淡水龜之一。

大鱷龜

和植食性的烏龜比較,鱷龜是恐怖的掠食者。它的食性特別雜,蟲子、蜥蜴、小蛇甚至一些龜類它都喜歡吃。被做寵物飼養的鱷龜也會吃主人投喂的生肉,但喂食的時候要千萬小心。因為鱷龜的嘴巴咬合力很強, 可以輕松地咬斷人的手指

和普通烏龜光滑而又扁平的龜殼相比,鱷龜的龜殼粗糙而又凸出。鱷龜的龜殼上長滿了許多凸起的角質層形成的尖刺,讓鱷龜的龜殼兼具進攻與防御的作用。很多食肉動物看到烏龜的龜殼可能還會嘗試咬一咬,看到鱷龜的龜殼之只會逃得遠遠的。

鱷龜背上長滿尖刺

相比其它的烏龜,鱷龜簡直是個「流氓」!鱷龜會為了填飽肚子捕食任何可以吃的動物,甚至愿意吃腐肉。鱷龜強大的咬合力外加可攻可守的體型讓它可以隨意稱霸。

很多無良的寵物玩家購買鱷龜做寵物,發現它們難養后立刻選擇放生在自然水體中。被放生的鱷龜大肆捕食水體中的魚類以及其他龜類,同時繁殖自己的幼體。很多本土物種因為鱷龜的入侵而瀕臨滅絕。

吃魚的鱷龜

令人意外的是,雖然是兇猛的肉食動物,野生的鱷龜也和它們植食的親戚一樣,可以活100年以上,而人工飼養的鱷龜平均能活50歲左右。

結語

自然界中像烏龜這樣神奇的動物仍有許多,但伴隨著科學技術的發展,對于這些動物的研究也可以順利進行,成功的破解許多關于它們的不解之謎,逐步擊破一個個流言蜚語!因此,從科學的角度來看「千年王八,萬年龜」是一個謠言!

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