鬃毛顏色越深,雄獅越強大,但將來這一特征可能會消失

aiya 2022/11/10 檢舉 我要評論

人有男女之別,動物也有雌雄之分。大多數情況下動物的性別不同,表現出來的特征也不同,在大自然里甚至有些動物的雌雄特征差異巨大,如孔雀、鴛鴦。當然也有獅子這樣,雄性會長有霸氣的鬃毛,雌獅則沒有。

眾所周知,任何一個物種能夠存活到現在都是有原因的,包括它們的身體特征在內沒有任何一點是隨便「長著玩」的。我們今天就以雄獅的鬃毛為例,看看它除了為獅子增添帥氣以外,還有哪些其他功能?

雄獅鬃毛的功能長期困擾著生物學家。大家都知道獅子有著自己的領地,且每個領地都由多頭獅子集群而成,8~30個成員為一個群體。在獅群里,只有一位雄性首領,其他大部分是雌獅,雌獅也是獅群的核心。

雄性首領需要保衛自己的領地,因此雄性之間的競爭非常激烈。外來的雄性經常會挑戰雄性首領,以獲得令人垂涎的首領地位。這導致包括查爾斯·達爾文在內的許多生物學家推測,雄獅濃密的鬃毛可以保護獅子的脆弱區域免受攻擊。

但是多年來,這一假設一直受到野外生物學家的質疑,因為他們通過在野外的大量觀察發現,實際上獅子之間在戰斗時,它們很少會攻擊對手的脖子。而是經常從后面發起攻擊,目標是后背和臀部。所以,鬃毛不可能是用來保護脖子的。

在對塞倫蓋蒂國家公園的獅子鬃毛的研究中發現,鬃毛似乎可以作為雄獅戰斗能力和生理狀況的一種體現。大量的研究數據顯示,雄獅鬃毛在長度和色素沉著上都隨著年齡的變化而變化,而且在青春期,隨著睪丸激素的增加,鬃毛會變長變暗。

研究發現,鬃毛顏色較深的雄性的睪丸激素水平較高,因此這可能是獅子戰斗能力增強的信號。此外,鬃毛較暗的雄獅通常吃得更好,這表明它們具有更高的統治地位或更好的狩獵能力。

而且,在統計的所有5歲以上的雄獅數據中,鬃毛長度似乎與受傷密切相關,這可能意味著鬃毛長短與雄獅的戰斗力成正比。

也就是說,雄獅鬃毛的長短、顏色、濃密度等,在一定程度上反映了雄獅的生活和生理狀態。所以研究人員得出了新的猜測,鬃毛越長越濃密、顏色越深,那麼這頭雄獅就更健康、強壯、地位也就越高。

為了證明這種猜測,研究人員曾做過一個關于獅子鬃毛的實驗。在實驗中研究人員將一比一大小的4只假雄獅放置在了不同獅群常出沒的不同地區,它們的鬃毛長度和顏色分別是:「淺棕色長」、「深黑色長」、「淺棕色短」、「深黑色短」。

實驗結果表明,雌獅會被深色鬃毛的假雄獅吸引主動接近,但并不考慮鬃毛的長度。而雄獅則會主動避開深色鬃毛的假雄獅,并且對鬃毛長度非常敏感,會主動避開長鬃毛的假獅子。而「棕短」鬃毛的假雄獅受到了雌獅忽視,并遭到更多雄獅的攻擊。

通過這些研究數據,再加上之前的研究結果得出結論,深色鬃毛的雄獅更有可能處于統治地位,有更多的后代,更不容易受傷。于是研究繼而提出了一個新問題:為什麼不是所有雄獅都有深色的鬃毛?并給出了一個新的猜測,深色鬃毛的生長和保持需要一定的生存成本。

有一項關于鬃毛長度和顏色與若干生態因素之間相關性的研究,似乎很好地證明了「生存成本」之說是正確的。

在這項研究中發現,生活在寒冷氣候中的雄獅鬃毛,比生活在溫暖氣候中的雄獅鬃毛顏色更深,而從溫暖氣候到寒冷氣候的雄性鬃毛顏色也會變暗,以適應新的環境。

獅子對熱特別敏感,因為它們不出汗,只能通過皮膚驅散熱量,而鬃毛,尤其是深色鬃毛,使這一過程變得不那麼有效。因此,很可能只有最強壯、最健康的雄獅才有能力駕馭深色鬃毛。這也很好地解釋了,雌獅為什麼會主動接近擁有深色鬃毛假雄獅的原因。

該研究還指出,全球變暖和氣溫上升將對獅子數量產生影響,因為深色鬃毛的高溫壓力太大,這種特性將變得不那麼常見。對于獅子自己來說,它們可能有必要在行為或生理上適應全球變暖的大環境。

一些科學家甚至預測,很快,雄獅將不會再有深色鬃毛,而且擁有鬃毛都有可能成為過去,因為在高溫的壓力可能讓獅子們的毛發變薄。事實上如今并非所有的雄獅都有鬃毛,肯尼亞察沃國家公園的獅子就基本上沒有鬃毛!

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